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研究:修習慈心禪不但可以增加幸福感,還有這些益處⋯⋯

《本事經》云:「修慈心解脫,若人若非人,一切諸有情,皆不能為害。」修習慈心,有助得到身心的解脫,並庇護我們不被一切有情眾生所傷害。

《今日心理學》報道,現代科學研究佐證,慈心禪不但可以增加幸福感、「社交聯繫感」(social connectedness)和正念,甚至有助改善身體健康,及減輕創傷後壓力症(PTSD)的症狀等。

對身心健康的影響

《JAMA Network Open》期刊曾發表研究顯示,修習慈心禪有助患上創傷後壓力症的退伍軍人減輕症狀,在面對罪疚、自責等負面情緒時自我關懷。

美國史丹福大學(Stanford University)的研究發現,在短短十分鐘的慈心禪練習,修習者已能夠體驗到更強的「社交聯繫感」。此外,與短期修習者相比,長期修習者的大腦腦區──顳部與頂部交界處(temporo-parietal junction, TPJ)有更活躍的活動。而這個區域與同理心和調節情緒的能力有關。長期修習慈心禪,還可以減少壓力反應,身體的炎症亦顯著減少。

當代正念治療學者、北卡羅來納大學心理學教授佛列德里克森博士(Barbara L. Fredrickson)發現,經過九星期的慈心禪課程,可導致個人日常經驗的大範圍改變,包括增加愛、喜悅、滿足感、感恩心、自尊心、希望、敬畏感等情感體驗。這讓他們變得更滿意生活,經歷較少的憂鬱症狀。

美國臨床心理學博士傑克.康菲爾德(John Kornfield)提及慈心禪的益處時表示,當不了解我們的人批評或嘲笑我們時,對自己的慈悲心有助我們不受到傷害,或至少減輕傷害程度。它使我們從受苦中得到成長,而不是被拖入痛苦。

修習慈心禪,我們需要正念分明地觀察身心,之後對自己施以慈心,並選擇放送慈心的對象,作為禪修的所緣。

練習慈心禪時,修習者在心中默念一些簡單的句子,將善念送給自己或他人。祝福自己時,默念:「願我平安。願我健康。願我平靜。願我幸福自在。」祝福他人時,默念:「願你平安。願你健康。願你平靜。願你幸福自在。」

只要接受老師的正確指導,並持之以恆練習,除了得到更深層的定力,還有隨之而來的放鬆、平靜,以及喜悅。

延伸閱讀:

願我無敵意、願我無危險──修行慈心禪的方法(上)

以自己親愛的人為對象 ──修行慈心禪的方法(下)

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