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破罐、玻璃樽、舊電池⋯⋯深海的章魚如何「循環再用」海裏的廢物?

(圖:網上圖片)

隨著全球社會經濟發展,大量垃圾流入大海,不僅造成嚴重的生態污染,還改變海洋生物的生活型態。

巴西和意大利的研究人員上月在國際學術期刊《海洋污染學誌》(Marine Pollution Bulletin)發表了一篇研究指出,生活在深海裏的章魚(或稱八爪魚),會於人們在海中丟棄的物品棲息和產卵,包括破舊的玻璃瓶、塑膠杯、生鏽的罐頭或瓷器茶壼等。

該組研究人員從社交媒體和相片庫中,蒐集了各地潛水愛好者所拍攝的海洋生物照片和錄影,以及由海洋生物學家和海洋研究機構提供的資料,在徵得原作者同意下,加以整理和分析。結果搜集到261輯照片和影片,顯示24種章魚如何「循環再用」人類的廢物。

這次研究的導師、巴西南大河聯邦大學(Federal University of Rio Grande)教授瑪依拉∙普羅埃蒂(Maira Proietti)說:「這些從深海搜集而來的資料非常有趣,顯示生物如何與廢物互動。」

(圖:網上圖片)

這些圖片顯示,章魚最常見的是在一些廢棄的物件內棲身,例如藏身在瓶子內,而玻璃瓶是最常見的,其次是塑膠和金屬罐。研究人員又發現,章魚還會利用一些較細小的廢物,如金屬、塑膠瓶蓋、玻璃 、塑膠碎塊、金屬匙和椰子殼等作為偽裝,也有利用較大的物品如空罐、膠袋和破爛的滑浪板等,作遮蔽巢穴之用。

其中較特別的是,科學家觀察到一頭椰子章魚(coconut octopus)將上半身藏在一個塑膠物件內,只用兩條觸手,像「踩高蹺」一樣行走,以避過其他捕食者。一般情況下,章魚只會藏身在貝殼內行走的。

普羅埃蒂認為,這種現象一方面顯示了章魚這種頭足類(cephalopods)生物的智慧和適應能力,但另一方面卻反映了海裏已沒有貝殼供章魚棲身,這並非好事。

在不少情況下,章魚的生存和繁殖能力已受到海洋垃圾的影響。研究人員指出,在一些地區,旅客採集大量海上的貝殼,令章魚無處棲身,為求生存,被迫要適應環境。

(圖:網上圖片)

普羅埃蒂又認為,這些行為可能會傷害到章魚自己,例如破爛罐瓶的邊緣可能會割傷牠們,另外舊汽車電池可能會釋出有毒物質。

科學界普遍認為,人類和章魚的共同祖先生活在大約八億年前,比人類和貓的共同祖先古老得多。但是章魚神經系統極發達,牠們每條觸手都有大量的神經元。章魚的自我意識、認知和偽裝能力,比人類或其他動物的條件反射更精密、複雜。

在實驗室裏,可以看到章魚會開罐頭,會猜謎,會用工具逃跑,會偷偷溜出水缸轉悠一圈再爬回去,然後把蓋子蓋上等。


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