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經濟危機下,斯里蘭卡迎來佛教慶典「佛牙節」,在佛牙舍利的守護下,帶來希望與幸福⋯⋯

斯里蘭卡目前正經歷嚴重的經濟危機,難以保障燃料、藥物等必需物資的進口,已於7月宣告破產。該國於8月5日至12日迎來一年一度的佛牙節(Esala Perahera),在國寶佛牙舍利的守護下,帶來希望與幸福。

這是該國規模最大、歷史最悠久的佛教慶典。斯里蘭卡航空(Sri Lankan Airlines)總裁理查德(Richard Nuttall)表示,今年國家正經歷經濟轉型,即使面對種種危機,仍迎接了多位海外遊客前往觀賞慶典,共賞盛事。

慶典期間,多位演員和大象穿上華麗裝飾,帶著佛牙匣的複製品巡遊全城,向供奉在康提(Kandy)佛牙寺的佛牙舍利致敬,讓觀賞者感受到被祝福的殊勝。隊伍裏還有鼓手和舞者載歌載舞,演奏樂器,場面盛大熱鬧。

佛牙節的緣起

佛陀於2,500年前涅槃,《大般涅槃經後分》記述:「世尊大悲力故,碎金剛體成末舍利,惟留四牙不可沮壞。」據說其中一顆佛牙舍利由忉利天帝迎至天庭,另外三顆遺留人間。

其中一顆迎至斯里蘭卡。該國的肯蘭尼耶王大寺(Kelaniya Temple)有一幅《護送佛牙圖》,描述四世紀時,印度羯陵伽國公主艾瑪瑪拉(Hemamala)藏了一枚佛牙舍利於髮髻中,在陀多王子(Dantakumara)護送下前往錫蘭(今斯里蘭卡),成為鎮國之寶。

現時舍利供奉於中部城市康提的佛牙寺。它始建於1595年,1988年被聯合國世界教科文組織列為世界文化遺產。

其餘兩顆佛牙,分別供奉在北京靈光寺以及佛光山佛陀紀念館玉佛殿。


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