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緬甸佛教領袖比文薩法師離世,終年七十一歲。弟子:他始終將眾生的苦難放在心中的首位,為民眾帶來了很大的力量⋯⋯

10月27日,緬甸佛教領袖比文薩法師(Sayadaw Ashin Arriyawuntha Biwunsa)在泰國緬甸邊境的湄索縣因心臟病離世,終年七十一歲。

比文薩法師於高中畢業後出家,二十六歲獲得「佛教學者」(Buddhist scholar)的稱號(二十世紀僅有十一位僧人達到此成就)。他近年來積極參與慈善活動,促進和海內外的宗教和諧。

法師說:「我們身為宗教領袖,應促進各宗教之間的和諧,而不應在少數民族之間散播仇恨。」他曾與仰光樞機主教貌波(Cardinal Charles Maung Bo)合作,參與各地的跨宗教活動,以身作則促進宗教和諧。

他認為,在緬甸邁向民主的過程中,出家眾的力量十分重要。自從軍方在去年2月發動政變以來,國內的示威活動延續至今,軍政府持續鎮壓,而法師也於去年2月被軍政府逮捕,並關押在曼德勒(Mandalay)的監獄中。去年8月獲釋後,他前往泰國避難,其後繼續倡導和平。

他的弟子敏圖尼亞法師(Ashin Min Thunya)說,比文薩法師一生希望民主和佛教在緬甸蓬勃發展;在其最後一次發言中,他也敦促周遭的人「繼續努力,使緬甸成為『一個沒有不公不義的佛教民主國家』。

全球基督徒團結陣線(Christian Solidarity Worldwide)東亞區負責人班尼迪·羅傑斯(Benedict Rogers)說:「比文薩法師的離世,對所有關心宗教和諧與信仰自由的人來說,是一個損失。」

緬甸僧人阿欣特扎南達(Ashin Tezananda)則表示,法師始終將眾生的苦難放在心中的首位,一直以來抵制軍政府的暴力鎮壓,為民眾帶來了很大的力量。

史丹福大學弗里曼•斯伯格里國際問題研究所(Freeman Spogli Institute for International Studies, Stanford University)的學者馬塞羅(Scot Marciel)說:「法師始終堅持宗教寬容、自由和(互相)尊重。我會記住他的勇氣和幽默感。」

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