美國加州槍擊案後,法師與民眾一起祈禱,紀念罹難者。社會學家解釋:集體的哀悼儀式為何重要?

(圖:AFP News)

美國加州洛杉磯蒙特利公園市(Monterey Park)一間由華人經營的舞蹈社「舞星」,在當地時間除夕夜發生槍擊事件,十一人死亡、多人受傷。

連續多日,市政府與居民舉辦追思活動。除了紀念罹難者,民眾也聚集分享事件造成的傷痛與震驚。1月25日晚間,數百人聚集在舞蹈社外,手持蠟燭、鮮花,在遇害者照片前默哀。

非營利組織「仇恨是病毒」(Hate Is a Virus)亦在舞蹈社外舉辦哀悼儀式,邀請大眾團結面對悲劇。組織者表示,儀式的重點是「共同面對苦難」。

期間,常居法師(Venerable Chang Ju)為亡者念誦〈大悲咒〉,並與參加者一起祈禱,願菩薩慈悲接引,讓逝者放下一切驚恐與牽掛,平安無礙地往生善處。

另一邊廂,慈濟美國總會亦協助家屬處理後續喪葬事宜,並與南加州地區的慈善組織攜手,為罹難者、傷者、家屬提供即時的諮詢與幫助,共度難關。

市議會成員黃泰平(Thomas Wong)說:「我們正在一起努力度過難關。我們將繼續傾聽家屬的故事,以確保他們受到尊重。 」

加州大學洛杉磯分校亞太中心(UCLA’s Asia Pacific Center)主任、社會學家周敏分析:傳統上,華裔家庭會在寺院、教堂或家中舉辦哀悼儀式。罹難者家屬除了向新聞媒體發表書面聲明外,一般不會發表公開言論;然而,對於社交網絡不大的移民社區來說,集體的公共哀悼活動尤為重要。

她說:「這些儀式表明,我們屬於同一個社區,是其中的一分子,我們並不孤單。這一點非常重要。」

「來到這裏,我感覺不那麼孤單了。」紀念活動的參加者布蘭妮(Brittney Au)說。


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