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美國圖丹法師監獄弘法逾二十年,轉化囚犯的內在世界:當一個人受到支持時,他的心理轉變可以是很大的⋯⋯

(圖:maitripa.org)

2005年,拉莫斯(Albert Ramos)在美國犯了謀殺罪,被判無期徒刑。他在獄中過了五年枯燥的生活,直至有一天,圖丹.卻准法師(Ven. Thubten Chodron)開始跟他通信。

拉莫斯自此在獄中修行,每天打坐,寫感恩日記。「法師和舍衛寺(Sravasti Abbey)助我的內在世界從沮喪、憤怒轉變為包容、慈悲和快樂。」他寫道。

「他真的把佛法銘記在心。」圖丹法師說。「當他們(囚犯)聽到慈悲和佛性時,可以對他人生起慈悲心。他們也有成為菩薩的可能。」

法師又說:「令人驚奇的是,當一個人獲得他人的支持時,他所經歷的心理轉變可以是很大的。」

《Religion news》報道,拉莫斯最近開始寫書。兒童書藉《加文發現幸福的秘密》(Gavin Discovers the Secret to Happiness)去年8月由舍衛寺出版,教導孩子幸福之道。這是有關一頭小狗的故事──在歷經種種起跌後,牠了解到狗玩具不會帶來真正的快樂。

「我讀了這本書,覺得內容太可愛了。」圖丹法師說。

而拉莫斯的第二本書,是寫給父母被監禁的孩子的,希望有助他們紓緩情緒。

法師說,協助拉莫斯出版兒童書藉的原因有二:幫助孩子們理解「關心他人比物質財富更重要」,以及讓成人和孩子們對囚犯生起更多的慈悲心。

圖丹法師生於美國加洲,1977年出家為尼,1986年在台灣受比丘尼戒,後於香光尼眾佛學院講學。她經常到世界各地弘法,多年來著述不斷。

起初,法師沒有想過從事監獄弘法工作。1997年,有囚犯寫信給她,說希望能在獄中閱讀佛書。法師於是給他寄了一本,並開始跟他通信。漸漸地,有更多囚犯認識了圖丹法師。法師也陸續與囚犯個別通信,並將監獄弘法視為自己的使命。

「當我們受菩薩戒時,就要發願為了利益眾生而成佛。」她於2003年創立舍衛寺後,仍繼續監獄弘法的工作。僧眾定期為約200名囚犯舉辦線上禪修活動,以及送佛教書藉到監獄中,支援藥物成癮、有童年創傷和心理健康問題的囚犯。

經過多年獄牆內外的交流, 圖丹法師說:「被監禁的人也有才能,可以為社會貢獻。我們需要多加支持他們,而不只是考慮人們一生中做過的最糟糕的事情。」

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