美國密西西比唯一南傳佛教寺廟,五年來一直默默耕耘,努力弘法,透過這些活動,成功凝聚社區民眾⋯⋯

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「Wat Buddhametta Mahabaramee」是密西西比州唯一一間南傳佛教寺廟
「Wat Buddhametta Mahabaramee」是密西西比州唯一一間南傳佛教寺廟

座落於美國東南部密西西比州沿海的城市Gautier,風光明媚,有「大自然遊樂場」(Nature’s Playground)之美譽。不過當地還有一個地方,對佛教徒來說別具意義,說的是Gautier市內這間密西西比州唯一一間南傳佛教寺廟「Wat Buddhametta Mahabaramee」。

寺廟是由一名來自泰國的僧侶Pisit Opnititanit在2016年創立。當初他選址在Gauiter市,相信是有其原因──這裏可說是美國東南部多個州份的中樞點,對無論是來自密西西比、佛羅里達、路易斯安那或阿拉巴馬的朋友來說,只需大概三小時車程便可到達。當然,除了佛教徒前來參訪外,寺廟亦向大眾廣開方便之門,為一眾對佛教,或打坐禪修有興趣的人士,提供相關教學課程。這裏亦成功將附近各州的南亞少數族裔(包括來自泰國、老撾、柬埔寨等地的移民)凝聚起來。

好像寺廟早前舉辦了泰國浴佛節活動,不少泰裔移民也到此聚首一堂,參與其中。惟因新型冠狀病毒疫情仍然嚴竣,寺方也因應泰國當地一樣,取消了傳統的潑水環節,不過一眾參加者仍可來到寺內進行浴佛和浴僧儀式,他們將以銀盆盛滿淨水,先為佛像灌淋,然後把淨水灑在僧人手中或身上,以提醒自己保持清淨心。

當地一般民眾也對寺廟有所認識,全因這裏每逢星期日也有義工前來製作傳統泰式食物作售賣,所得款項會用作寺廟營運及發展用途。其中一名泰裔移民Monsiri Jintasawang表示,她的母親自建寺以來一直也有前來參與活動。「對我們來說,這裏並不止是一間佛教寺廟,卻更像一間社區中心,吸引大家前來,好好品嘗食物,一同享受生活。」

延伸閱讀:
泰國連續第二年取消浴佛節潑水活動。與去年不同的是,市民仍可前往佛寺禮佛和祈福⋯⋯

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