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美國有多少佛教徒?他們透過哪些途徑結佛緣?柏克萊佛法學院展開研究,有了這些發現⋯⋯

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(圖:Upaya Institute and Zen Center)

每當美國柏克萊佛法學院執行董事旺姆‧迪克西(Wangmo Dixey)在街道漫步時,他就構思如何為廣大市民打開佛法之門。學院最近展開調查,了解美國佛教界的整體狀況,包括佛教徒人數、接觸佛法的方式等,並有了以下的發現:

研究發現

這項研究由欽哲基金會資助。根據基金會報道,研究發現美國約有2,300個佛教組織,當中約50%為大乘佛教,30%是金剛乘,20%是上座部。大約三分之二的佛教徒為亞裔。

在北美,只有不到1%人口為佛教徒 (注:北美有超過5.8億人口) 。然而,佛教的價值觀如自然、和平等,正在影響主流文化、健康及福祉產業等。例如Google每兩個月進行一次「正念」午餐活動,員工止語進餐,修習正念。這項修持是一行禪師2011年開始倡導的。

50%的北美人沒有宗教信仰,當中很多人認為自己是「靈性但非宗教」──不屬於某種特定的宗教團體,但對靈性生活持開放態度。

未來的弘法計劃

佛法學院認為,美國佛教界未來可以繼續透過佛教宗教師(Buddhist Chaplain),以及具有規模的線上課程等方式來弘揚佛法。

「佛教宗教師」一詞最早在二十世紀八十年代中期於北美出現,又有「佛教慈護師」之稱。起初,宗教師大多為義工,沒有社會機構的正式認可。他們在醫院關懷病人,助他們重拾勇氣和希望。

這是大眾接觸佛法的一個重要媒介。美國漢傳佛教國際文教中心執行秘書長振冠法師說,近十多年間,北美的佛教宗教師漸漸獲得社會機構認可,並獲編制到專業社會服務系統,其服務對象包括軍隊、醫院、法院、監獄、校園、私人企業等。

目前,美國不少佛教組織,包括紐約禪修關懷中心(New York Zen Center for Contemplative Care)、尤帕亞禪修訓練中心(Upaya Institute and Zen Center)等,均提供佛教宗教師訓練,讓更多市民加入服務行列。

近年,有關正念(Mindfulness)及其他宗教的應用程序大受歡迎。佛法學院認為,善用線上科技弘法,可以系統地向廣大受眾分享佛陀的教義。


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