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美國波士頓大學研究:禪修有助癌症病人活出更豐富的生命嗎?

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圖為示意圖,非當事人。

禪修有助癌症病人活出更豐富的生命嗎?美國波士頓大學(Boston University)的禪修導師布倫達·菲利普斯(Brenda Phillips),近日分享她的研究結果。

波士頓大學的網站《The Brink》報道,瑪麗·基夫(Mary Keefe)於2019年證實患有第三期卵巢癌。

「癌症對許多人來說就像是創傷。因此,我們(病人)的負面情緒會加劇。」瑪麗​​接受該校訪問時說,佛教有關「無常」的道理,讓她體會到不舒適的心理狀態,不會永遠持續下去。這為她帶來一種慰藉,讓她得以專注享受跟丈夫和孩子在一起的時光。

「當我進入禪修的狀態時,心率和呼吸會變慢。我會接納自己(曾經)想要避免的覺受,例如悲傷、恐懼、憤怒、焦慮等。」瑪麗又​​說,如果有些情緒難以控制,先將注意力轉移到呼吸上,再慢慢回到不舒適的感覺上,有助她面對這些情緒。「這讓我能夠更充分地享受我的生活,即使我患有癌症。」
 
引導她學習禪修的,是波士頓大學心理與腦科學系高級講師、禪修導師布倫達·菲利普斯(Brenda Phillips)。每隔兩周,她都會跟一群病人一起共修。

《The Brink》報道,在波士頓大學的觀照研究實驗室(Lab for Contemplative Studies),菲利普斯和一群研究員調查了130位患癌的女性。他們發現,對於大多數病人來說,享受大自然、禪修和念誦有助發揮「自我賦權」(empower)的力量,調適自己的內在世界,改善日常生活的體驗。也就是說,這些活動有助病人以更健康的心理狀態應對癌症。

近數十年來,「身心醫學」(Mind / Body Medicine)成為不少醫學研究的焦點。研究員相信,心理因素對身心健康,有舉足輕重的影響。近年亦有研究顯示,正念修習可以紓解漸凍人症(ALS)患者的心理困擾,及增進生活質素(如改善睡眠質素丶人際關係等)。正念程度較高的患者,病情惡化的速度相對緩慢;憂慮和焦慮的程度較低,亦相對活得更久。

禪修日益盛行,相信更多病人或一般人士,都可因此獲益。



延伸閱讀:

身心醫學的新里程:正念修習與漸凍人症

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