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馬來西亞檳城極樂寺賢觀法師,獲泰國國王御賜「迦絺那功德衣」,是近五十年來首見⋯⋯

左起:開寶法師、日恆長老和賢觀法師

馬來西亞檳城極樂寺方丈賢觀法師,將獲泰國國王瑪哈哇集拉隆功(拉瑪十世)御賜「迦絺那功德衣」。據悉,這是近五十年來,泰王首次向該國北傳佛教的法師御賜功德衣。

甚麼是功德衣?

極樂寺退居方丈日恆長老解說,泰國是南傳佛教國家,而南傳僧人每年都會結夏安居(Vassavasa),聚居一處一同修行。安居圓滿後,泰王通常會御賜功德衣給南傳佛寺,並由修行僧人接領。它本由安居功德而來,所以稱為「功德衣」。

日恆長老說:「這是我出家近五十年來,首次看到泰王御賜功德衣給北傳佛教的法師。」

泰國駐檳城總領事拉斯查達將於11月18日上午9時,在極樂寺大雄寶殿奉交功德衣。當天寺方也會舉辦供佛齋僧大會,預計有逾200人參與。

極樂寺與泰國的法緣

極樂寺創建於1891年,由開山祖師妙蓮長老與本忠長老、善慶長老等人興建。1913年,第二任方丈本忠長老與熱心人士募建萬佛寶塔,建築風格融合中、泰、緬三式,別具一格。

當時的泰王拉瑪六世瓦棲拉兀親自主持佛塔的奠基禮,並布施巨款。為了紀念此事,萬佛寶塔又稱為「拉瑪六世佛塔」。

1985年,曼谷的越菩寺募款鑄造佛像,後來由泰王拉瑪九世蒲眉逢親自灑水,並將該佛像及一尊四面佛贈送給極樂寺。因此,極樂寺與泰國王室的關係十分親善。

賢觀法師於1988年(二十一歲)依止極樂寺第五任方丈達能上人門下,發心出家,也是禪宗曹洞鼓山法脈第四十九代傳人。他承擔了十二年的監院寺務,2014年陛任方丈後,至今仍是默默引導佛教發展。近年,他到泰國南部弘揚觀音法門,並在當地塑造觀音菩薩聖像。

談及獲賜功德衣一事時,賢觀法師謙虛地表示感覺很慚愧,並指他是於2018年在泰國駐檳總領事拜訪極樂寺時,與對方結緣,當時也向總領事述說極樂寺的歷史與泰國王室的因緣。


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