明觉杂志

广东人对死亡的一些迷思(二)

第271期明觉   文:法忍法师| 2012-03-07

我很明白,很多人因为对于死亡有种种忌讳,所以即使对死亡及葬礼一直存在很多疑问,却不知从何问起,又不知可去问谁。希望在这里以佛教的观点,回应一下广东人与死亡有关的一些疑问。

一、与「七」有关

我发觉不只是以前的人,连现代的年青人都对食饭时点七个菜,也有着很大的忌讳。这明显是与广东人的死亡禁忌──「解秽酒」或「做七」有关的。而且,我们当法师的,常常有人问:「什么是头七?」「重要吗?」其实,在中国人的传统丧殡习俗之中,习惯上大家都认为一个人在往生之后,及至轮回到下一期生命之间,共有七个七日(七七四十九日)。而「头七」指的是人去世后的第七日。其实,正式的算法是﹕过身当天就算是「头七」的一天,之后的第七日就是「头七」的最后一天。这些思想都是受佛教有「中阴」的概念影响。

所谓「中阴」亦称「中有」(antarā-bhava)就是指死后生前的存在状态。以「人」为例,部派学者认为,人之存有可分为四个阶段,托于母胎之际称为「生有」,生而为人称为「本有」,及其临终为「死有」,死后至下次入胎之间,称为「中有」。《中阴经》云:「中阴众生寿命七日」,又《瑜伽师地论》云:「又此中有,若未得生缘,极七日住,有得生缘,即不决定。若极七日未得生缘,死而复生,极七日住,如是辗转末得生缘,乃至七七日住,自此已后,决得生缘。」因此,佛教认为人在一期生命完结之后,若不是有大善业即得生人天,亦不是有大恶业要堕三恶道,就会经历七天乃至最多49天的「中阴身」。

      再者,佛教认为在生的亲友为「中阴身」做功德、佛事是非常重要的。《地藏经》云:「七七日内,如痴如聋,或在诸司辩论业果。审定之后,据业受生。未测之间,千万愁苦,何况堕于诸恶趣等……如是罪业众生,命终之后,眷属骨肉,为修营斋,资助业道……若能更为身死之后,七七日内,广造众善,能使是诸众生永离恶趣,得生人天,受胜妙乐。」这就是说中阴身的情况是「如痴如聋」、十分无助,是需靠在世的亲人为他们诵经,并将功德回向给亡者,以期亡者可以得生人天善道。

有不少信徒在知道以上的资讯之后,都希望知道如果亡故的眷属已过身很久,并轮回受生,还可将功德回向给他们吗?正正又是《地藏经》对这个问题回应得很清楚﹕对于一些早已死去的亲属,假如他们因为过去罪报而堕落恶道,受无量苦,能借在世的亲人做功德超度的力量,马上解脱了恶道之苦,投生到天界或人间的富贵人家中去享受最美妙的快乐。假如这此亡者本来就没有什么恶业,并已在天界或富贵人家享受种种快乐,那么他们便能承蒙现在亲人给他做的种种功德受无量福乐。

那么,究竟人或其他众生死后会轮回去哪里呢?

佛教认为人死后会所能依凭三种业力再行轮回:
1) 随重受生:人死了以后,依照各人生前积聚最多的重因,而随业力去轮回受生。
2) 随习受生:佛教相信人死后会随着平日的某种习惯去受生。
3) 随意受生:人死后受生的去向,跟日常生活中自己的所思所念关系很大。

因此,我们可以明白到我们的一生乃至死后都是由业力作为主导。因为佛教相信,众生死后不是由佛陀、菩萨,也不是由阎罗王审判我们,而是由我们自己的业力牵引着我们在六道轮回中流转。未来一期生命会往哪里投生,是要依我们过去作的行为及习惯来决定。

二、去送殡的礼数

1. 如何做「帛金」

若有朋友或同事往生,我们会去送殡,即是到殡仪馆参加丧礼送亡者一程。当我们到殡仪馆之后,可向询问处索取一个帛金信封,将「心意」放入信封之后,再去灵堂。到了灵堂的接待处,在签署留名之后,我们便会向亡者的家属送上一封帛金,当中除了是对亡者表示一点心意之外,也是希望减轻亡者家属办丧事的财政负担。但是必须注意,在传统的习惯或礼节上,我们付帛金时会在整数的银码上额外多加一个一元硬币,其原因有两个﹕

1) 银码以「零一」作结,含有「只有一次」的意思。

2) 如亲友送上的帛金银码是整数,当减除主家送回的「吉仪」内的一元后,尾数便会是九,就有「长久」的隐喻──谁也不想长久都有白事或长久地做白事,所以须在整数银码上加上一元的帛金,当付出者接到「吉仪」并收取内里的一元后,便不会以九字作结了。

2. 主家不要说「谢谢」,只能说「有心」

对很多人而言,殡仪馆是一个「非请勿到」的地方,对丧礼都有所顾忌。因此,如亡者并非亲属或深交,非必要也不会出席丧礼。这种心理人皆有之,因此对亡者家属而言,他们会很感激专诚来拜祭的亲朋。不过,倘若因不幸而当上主家时,我们切记千万不要对来送殡的亲朋说「谢谢」,只可以用「有心」来表达谢意。因为治丧不是一件吉利的事,说「谢谢」反倒像庆贺喜事,两者既难连上关系,又好像有点不吉利。另外,当亲友离开殡仪馆时,主家也不要送客,因为从殡仪馆内送走的都不是「活人」,「送客」便等同诅咒他们成为那些在殡仪馆内被送走的死人。当宾客要走的时候,礼貌上可说句「拜拜」,却不要说「再见」,免得有「因白事而再见」之意﹗

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