明觉杂志

弥勒?真弥勒?世人自不识!(下)

文:侯松蔚 | 2015-04-29
藏传佛教弥勒佛法相:头戴五佛冠,双手结说法印持莲,左右二莲分别托着净瓶及法轮;双足作「贤士坐姿」,表示即将动身下凡度众。(笔者摄于尼泊尔边倩寺Benchen Monastery)藏传佛教弥勒佛法相:头戴五佛冠,双手结说法印持莲,左右二莲分别托着净瓶及法轮;双足作「贤士坐姿」,表示即将动身下凡度众。(笔者摄于尼泊尔边倩寺Benchen Monastery)

(续上期)


如何求生兜率内院?

欲往生到兜率内院,《观弥勒菩萨上生兜率天经》先后提出了不同的条件,最简单的是顶礼、供养、忆念弥勒形像:「造立形像,香花衣服缯盖幢幡礼拜系念,此人命欲终时,弥勒菩萨放眉间白毫大人相光,与诸天子雨曼陀罗花来迎此人,此人须臾即得往生,值遇弥勒头面礼敬,未举头顷便得闻法,即于无上道得不退转,于未来世得值恒河沙等诸佛如来。」

精进一点的,则加上持戒行善:「应持五戒、八斋、具足戒,身心精进,不求断结,修十善法,一一思惟兜率陀天上上妙快乐……念兜率陀天,持佛禁戒一日至七日,思念十善,行十善道,以此功德回向愿生弥勒前者。」

更精进者,复诵经坐禅:「若有精勤修诸功德,威仪不缺,扫塔涂地,以众名香妙花供养;行众三昧,深入正受,读诵经典,如是等人应当至心,虽不断结如得六通,应当系念念佛形像,称弥勒名。如是等辈若一念顷受八戒斋,修诸净业发弘誓愿,命终之后譬如壮士屈申臂顷,即得往生兜率陀天。」

经典提出不同层次的往生条件,情形就像弥陀诸经记载求生极乐净土的条件,最简单的只是念佛,严格一点的同样要修善守戒。《观无量寿佛经》曰:「欲生彼国者,当修三福:一者,孝养父母,奉事师长,慈心不杀,修十善业;二者,受持三皈,具足众戒,不犯威仪;三者,发菩提心,深信因果,读诵大乘,劝进行者。」有些人看见经中所说最简易的方法,深生爱乐,便执着此乃唯一最胜法门,诽谤同样是经典宣说的其他比较严格的方法。其实繁简法门都是佛陀开示,两者均必属谛实,不能以一者否定另一者,而应调和、平衡两者。众生各有不同的因缘、业力、根器,无论弥勒或弥陀净土,忆佛念佛当已具足往生的基本条件,但除非发起极度恳切至诚的信心,或者本自具足善缘,否则临终时很容易受逆缘障碍,故若能力可及,应该累积更多往生资粮。从这两个层面看来,繁简法门并无矛盾。


为弥勒净土平反

人心总是喜欢分党分派、自赞譭他,虽然弥陀与弥勒法门同为佛陀所说,但古代某些弥陀信仰者每每贬低兜率净土。近代学者重新审视这些批评,认为并不完全如实。例如有指兜率净土位处欲界,往生者仍会退转,但其实《观弥勒菩萨上生兜率天经》明言「若有归依弥勒菩萨者,当知是人于无上道得不退转。」、「此人须臾即得往生,值遇弥勒头面礼敬……于无上道得不退转。」

又如谓求生兜率全靠自力,求生极乐则重在他力,故后者易于前者;然从前引经文可见,弥勒、弥陀法门均包含自力、他力占不同比重的修行方式,或繁或简,行者应按自身情况选择。

另外,古人评价兜率内院之庄严安乐,远远不及弥陀净土。近人详细对照经典描述,发觉兜率净土的确稍逊于极乐净土,但其差异并不如古人所述那么夸张。有关学者的讨论均已发表及出版,读者可自行寻找参阅,于此不赘。笔者想指出的是,极乐净土是阿弥陀佛愿力所成的国土,而所谓「弥勒净土」,多是参考兜率内院的描述──那里是所有诸佛降生人间前都会暂住的地方,由兜率天人福力化现供养;另外也有人参考弥勒菩萨降生时世间的和乐景象──其实两者都不是弥勒菩萨建立的净土。求生极乐者希望在一个安乐的环境作长远修行,但求生兜率者只是在那里作一个过渡,最终目的是与弥勒菩萨降生于同一时空,见佛闻法而开悟。既已开悟,则无须再求生哪位佛陀的国度。因此,用极乐净土来跟「弥勒净土」比较,是不公平的。


兜率净土的殊胜

印顺导师认为兜率净土有三点稀有:

一、「近」︰兜率天与我们位处同一世界,上生修行或重回娑婆度众都较方便。

二、「易」︰兜率天属欲界散地,只要皈依持戒,发愿求生,称念弥勒名号即可得生。不像往生其他净土,非要「一心不乱」不可。一心不乱就是禅定,其实不太容易。

三、「普及」︰不一定要发菩提心、出离心,只发人天善心也能往生。不像其他净土,二乘、人天根性都不得生。所以弥勒净土是名符其实的三根普被、广度五姓。

太虚大师也说兜率净土殊胜有三︰

一、弥勒菩萨于此土作佛,与此土众生最有缘。

二、兜率净土同在娑婆,专门摄受此土欲界众生。

三、上生兜率是由人修习福德成办,即是使人类德业增胜,社会进化,成为清净安乐人世;因此可早感弥勒下生成佛,亦即为创造人间净土。

补充几点:首先,有人误会兜率天是凡夫天界,求解脱者不应贪生,但其实兜率净土指的是兜率内院,这是弥勒菩萨弘化区域,犹如净土,与院外的凡夫境界完全不同。再者,修行人求生于此,是为了见佛闻法,将来龙华得度,并非贪恋天福;即使最初为享天福而求生者,1至此得弥勒菩萨摄受,自然转心向道,得不退转(见前引经文)。

其次,某些法师不同意兜率内院的地理位置比较接近人间便较易往生,因为净土不同凡夫境界,无论净土位处何地,往生条件唯有信、愿、行及资粮具足。笔者私忖,藏传佛教谓莲花生大士、空行耶喜措嘉恒常在别拂洲(南方小洲之一)顾念此土众生,又说胜乐金刚、金刚亥母于世间安立二十四圣地,故上述诸尊大悲加持尤其迅速;另外,汉藏公认五台山乃文殊菩萨住处,当地菩萨示现的事迹也特别多。由此推论,地理位置相近,或多或少有点好处──或许不是因为地理位置本身,而是与附近众生的因缘较深厚。当然,往生的关键始终是愿力与资粮。即使莲师净土、廿四圣地乃至时轮金刚的香巴拉净土位于世间,一般众生却不能得见,只有修行成就或福厚障轻者可以进入。

最后,太虚大师认为弥勒法门能提升道德、净化社会,这或许因为此法门相对地较强调持戒及行善。无论读者是否同意,这也是一个很好的提醒:佛教不是死后的宗教,无论追求人天善果、往生净土还是速成正觉,三乘均需要善心善行、利益众生,方能成办。不管思想如何「出世」,起码都应该做好世间的待人处事,不能徒事宗教仪式而遗世独立。



1 《观弥勒菩萨上生兜率天经》谓「不厌生死乐生天者,爱敬无上菩提心者,欲为弥勒作弟子者」、「不求断结……虽不断结」(未断烦恼)者如法行持皆得往生,此即印顺导师所谓「三根普被」。
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