明觉杂志

觉光长老改革佛教的卓见──读《觉光法师文集》

文:佛门网 | 2014-11-21
1948年正觉莲社恭请虚云老和尚(中)开示。照片右边为觉光法师,左边为优昙法师(图片来源:《觉光法师文集》)1948年正觉莲社恭请虚云老和尚(中)开示。照片右边为觉光法师,左边为优昙法师(图片来源:《觉光法师文集》)

觉光长老(1919─2014)成长于社会变动的年代,其时佛教备受挑战,正值危急存亡之秋。教界贤达如白圣长老等,纷纷提出改革,当时的觉光法师也积极响应,发表己见。

虽然汉传佛教最艰难的时代已经过去,觉光长老亦离开了我们,但他当年于重重障碍中开辟新天地的胸怀,十分值得四众弟子铭记在心;而且部份改革,直至今天可能仍未算圆满,不妨再以长老之伟论共勉,策励进步!


佛教改革的阻力

那些年中,改革大概不易。《觉光法师文集》收录了长老〈华僧革新势在必行──大行不计利害〉一文,写道改革难以推行的原因有三:

一、年老一辈精力衰退,不愿多事;纵然对现状满腹牢骚,但年深月远已成习惯,不愿适应新事物。

二、担心改革会影响自己既得权益。

三、即使有良策,预期改革不会当世成功,自己无从享受成果,故一动不如一静。


发愿起步的意义

觉光长老强调,僧人个别诵经礼忏、超度亡灵,维持生活尚可,若要发扬光大,则必须更进一步。不管当世是否成功,必须发大愿心,有信心才有力量。古德于山巅建立巍峨寺院,往往经过数十年才完工,若只考虑自己能否及时享用,绝不会有伟大成就;仁山、太虚二师提倡僧伽教育,几乎丧生,始能引起关注。现在发起改革,无须顾及能否立竿见影。菩萨发心尽未来际,只要立意正确,哪管时间长短。


吸引新一代人才

不少寺院都是子孙道场(由亲人继承),其他道场多属私人一手包办,这种环境对接引青年人出家,乃一大障碍。因此,必须创建佛教事业,如教育文化、社会福利事业,使僧人有充分就业机会,出家永无失业之忧。


计划僧伽教育

好些佛学院、佛学社,不问学生程度而一律教授三藏大典,辄为经费不继或欲教无人而夭折,皆因缺乏长远计划。

长老认为,僧伽教育应包括四部份:

一、基本教育──于接受出家戒之前施行,包括基本佛学理论、礼仪、戒律、行持等。

二、职业教育──针对医院等佛教事业需要,由佛教会保送特定学校接受专业培训;相关专业的在家人,若愿意参与佛教事业,应送佛教机构,接受佛法基本教育。

三、弘法教育──培养弘法僧才讲经辩论。

四、补习教育──查找已经出家但不曾接受佛法训练者,通知接受基本教育。

附属于寺院的佛学院、佛学社,人单势薄,不堪负担教育使命。各地佛教团体,最好共同组织一个独立的教育机构,聘请专人负责。


明确僧人职品

过去寺院丛林,除了职务之分,就是以戒腊厘定地位,沿习日久,不无流弊,且阻吓智识分子出家。对于某一个时期以前的僧人,可以继续用戒腊定位。其后的则应以考试厘定品位,并以选举分配职务,这样才合乎民主精神。

僧服方面,应做到男女有别,常服、礼服有别,而且有职位、品级的标志。


强化教会制度

教会组织应力求严密及企业化,会员人人为股东。教会对僧伽同人,有教育、辅导、救济、养老、就业、就医、送往生等责任;僧伽对教会有缴纳会费、接受征召、贡献服务等义务。

最后,长老表示,出家人不分性别年龄,对佛教都有自救图强的责任,应该舍弃我执、我见,团结合作;更希望在家居士有能力者,发表意见,竭诚支持。

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