明覺專稿

廣東人對死亡的一些迷思(二)

第271期明覺   文:法忍法師| 2012-03-07

我很明白,很多人因為對於死亡有種種忌諱,所以即使對死亡及葬禮一直存在很多疑問,卻不知從何問起,又不知可去問誰。希望在這裡以佛教的觀點,回應一下廣東人與死亡有關的一些疑問。

一、與「七」有關

我發覺不只是以前的人,連現代的年青人都對食飯時點七個菜,也有著很大的忌諱。這明顯是與廣東人的死亡禁忌──「解穢酒」或「做七」有關的。而且,我們當法師的,常常有人問:「什麼是頭七?」「重要嗎?」其實,在中國人的傳統喪殯習俗之中,習慣上大家都認為一個人在往生之後,及至輪迴到下一期生命之間,共有七個七日(七七四十九日)。而「頭七」指的是人去世後的第七日。其實,正式的算法是﹕過身當天就算是「頭七」的一天,之後的第七日就是「頭七」的最後一天。這些思想都是受佛教有「中陰」的概念影響。

所謂「中陰」亦稱「中有」(antarā-bhava)就是指死後生前的存在狀態。以「人」為例,部派學者認為,人之存有可分為四個階段,托於母胎之際稱為「生有」,生而為人稱為「本有」,及其臨終為「死有」,死後至下次入胎之間,稱為「中有」。《中陰經》云:「中陰眾生壽命七日」,又《瑜伽師地論》云:「又此中有,若未得生緣,極七日住,有得生緣,即不決定。若極七日未得生緣,死而復生,極七日住,如是輾轉末得生緣,乃至七七日住,自此已後,決得生緣。」因此,佛教認為人在一期生命完結之後,若不是有大善業即得生人天,亦不是有大惡業要墮三惡道,就會經歷七天乃至最多49天的「中陰身」。

      再者,佛教認為在生的親友為「中陰身」做功德、佛事是非常重要的。《地藏經》云:「七七日內,如癡如聾,或在諸司辯論業果。審定之後,據業受生。未測之間,千萬愁苦,何況墮於諸惡趣等……如是罪業眾生,命終之後,眷屬骨肉,為修營齋,資助業道……若能更為身死之後,七七日內,廣造眾善,能使是諸眾生永離惡趣,得生人天,受勝妙樂。」這就是說中陰身的情況是「如癡如聾」、十分無助,是需靠在世的親人為他們誦經,並將功德迴向給亡者,以期亡者可以得生人天善道。

有不少信徒在知道以上的資訊之後,都希望知道如果亡故的眷屬已過身很久,並輪迴受生,還可將功德迴向給他們嗎?正正又是《地藏經》對這個問題回應得很清楚﹕對於一些早已死去的親屬,假如他們因為過去罪報而墮落惡道,受無量苦,能藉在世的親人做功德超度的力量,馬上解脫了惡道之苦,投生到天界或人間的富貴人家中去享受最美妙的快樂。假如這此亡者本來就沒有什麼惡業,並已在天界或富貴人家享受種種快樂,那麼他們便能承蒙現在親人給他做的種種功德受無量福樂。

那麼,究竟人或其他眾生死後會輪迴去哪裡呢?

佛教認為人死後會所能依憑三種業力再行輪迴:
1) 隨重受生:人死了以後,依照各人生前積聚最多的重因,而隨業力去輪迴受生。
2) 隨習受生:佛教相信人死後會隨著平日的某種習慣去受生。
3) 隨意受生:人死後受生的去向,跟日常生活中自己的所思所念關係很大。

因此,我們可以明白到我們的一生乃至死後都是由業力作為主導。因為佛教相信,眾生死後不是由佛陀、菩薩,也不是由閻羅王審判我們,而是由我們自己的業力牽引著我們在六道輪迴中流轉。未來一期生命會往哪裡投生,是要依我們過去作的行為及習慣來決定。

二、去送殯的禮數

1. 如何做「帛金」

若有朋友或同事往生,我們會去送殯,即是到殯儀館參加喪禮送亡者一程。當我們到殯儀館之後,可向詢問處索取一個帛金信封,將「心意」放入信封之後,再去靈堂。到了靈堂的接待處,在簽署留名之後,我們便會向亡者的家屬送上一封帛金,當中除了是對亡者表示一點心意之外,也是希望減輕亡者家屬辦喪事的財政負擔。但是必須注意,在傳統的習慣或禮節上,我們付帛金時會在整數的銀碼上額外多加一個一元硬幣,其原因有兩個﹕

1) 銀碼以「零一」作結,含有「只有一次」的意思。

2) 如親友送上的帛金銀碼是整數,當減除主家送回的「吉儀」內的一元後,尾數便會是九,就有「長久」的隱喻──誰也不想長久都有白事或長久地做白事,所以須在整數銀碼上加上一元的帛金,當付出者接到「吉儀」並收取內裡的一元後,便不會以九字作結了。

2. 主家不要說「謝謝」,只能說「有心」

對很多人而言,殯儀館是一個「非請勿到」的地方,對喪禮都有所顧忌。因此,如亡者並非親屬或深交,非必要也不會出席喪禮。這種心理人皆有之,因此對亡者家屬而言,他們會很感激專誠來拜祭的親朋。不過,倘若因不幸而當上主家時,我們切記千萬不要對來送殯的親朋說「謝謝」,只可以用「有心」來表達謝意。因為治喪不是一件吉利的事,說「謝謝」反倒像慶賀喜事,兩者既難連上關係,又好像有點不吉利。另外,當親友離開殯儀館時,主家也不要送客,因為從殯儀館內送走的都不是「活人」,「送客」便等同詛咒他們成為那些在殯儀館內被送走的死人。當賓客要走的時候,禮貌上可說句「拜拜」,卻不要說「再見」,免得有「因白事而再見」之意﹗

分類 :
評論 :
    回覆 :
    姓名 : *
    內容 : *
    驗證碼 : *
    分享到