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【國際義工日】在佛教傳播的過程中,義工扮演了非常重要的護法角色⋯⋯

(圖:法鼓山世界佛教教育園區)

12月5日是「國際義工日」。在佛教傳播的過程中,義工扮演了非常重要的角色。他們是護持道場的菩薩,出自歡喜的發心,以無怨無尤、默默耕耘的胸懷為人服務、布施,雖然沒有薪水,但他們的工作和貢獻是無價的。

佛教有四種攝受眾生的法門(「四攝法」):布施、愛語、利行、同事。四法以「布施」為首,這既是廣結善緣之法,也是接引眾生趣入佛門方便。

古德有云:「欲為諸佛龍象,先做眾生馬牛。」歷代以來,佛門大德做義工,廣行布施的例子不計其數,包括建孤兒院、植樹造林、興辦義學等。他們發願生生世世為眾生服務,是義工菩薩的最佳典範。

例如魏晉時代的法進法師,在旱災期間發心為賑災東奔西走,後因糧食有限,更以身布施,救助飢民;北齊文宣帝時,那連耶舍大師前往鄴都譯經,並廣收痲瘋病人,救助治療及為他們洗濯衣物;又如太虛大師的門人樂觀法師,曾在戰爭期間號召僧眾組成「救護隊」,出入槍林彈雨之間,為受傷的軍民療傷。

做義工有多種功德利益,包括廣結善緣、福慧雙修、發掘才能、廣種福田、自利利他、積累成佛度眾生的資糧等。千百年以來,無數義工在道場清潔、打掃,默默奉獻,有的協助開山,有的加入植樹行列,盡己所能。他們讓功德的種子傳播各地,廣結世間、出世間的善緣。

聯合國訂定每年12月5日為「國際義工日」,旨在推動各國義務工作發展,鼓勵大眾向義工致敬。

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