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佛教和猶太教的溝通之橋:美國醫生利伯曼博士離世。他生前如何啟發猶太信眾學佛?

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美國詩人羅傑(Rodger Kamenetz)最近來到了好友馬克·利伯曼(Marc Lieberman)在三藩市的家,見了他的最後一面。期間,他們開始談論起生命的無常。

利伯曼的家附近,種了一些開著花的樹木。靜心欣賞每朵花、每棵樹,已讓他們感到很享受。羅傑還記得:「利伯曼說了一句美妙的話:『無常不僅意味著一切都會過去,還意味著總會有新的事物成為焦點⋯⋯無論發生甚麼,都是不可或缺的美麗事件。」

當中包括了他的死亡。美國一位眼科醫生利伯曼博士8月2日在三藩市的家中與世長辭,終年七十二歲。據他兒子說,死因是前列腺癌。他生前曾讓數千名藏人恢復視力,也為猶太教和佛教築起了溝通的橋樑。

利伯曼博士曾說:「我是猶太教和佛教信仰的結合體。」他曾到訪印度的佛寺,佛教書籍放滿了他的屋子。

博士對猶太教和佛教都有濃厚的興趣,同時希望雙方的教徒有更多的交流機會。他曾經每星期在家中客廳主持會議,接待來自世界各地的僧人。二十年前,在新澤西州(New Jersey)一座佛寺,他更與僧人和一群猶太教學者舉行了會議,研討兩種信仰的教義。

次年,他和一群僧人和學者前往印度,舉行了四天的會議,更深入地探討一系列主題──從信仰對日常生活中的影響,討論到痛苦的起源。

詩人羅傑也參與其中,並被這一場討論所感動。他因此寫了《蓮花中的猶太人:一位詩人在印度佛教重新發現猶太人的身分》(The Jew in the Lotus: A Poet’s Rediscovery of Jewish Identity in Buddhist India)一書。這本書後來受到廣泛的迴響,啟發猶太讀者思考佛法,並嘗試在日常生活實踐佛法。羅傑認為,利伯曼博士對此功不可沒。

除此之外,利伯曼博士亦身體力行布施。青藏高原的高海拔地區被紫外線覆蓋,在漫長的冬季積雪中,陽光的反射更為強烈,很多藏人都因此患上白內障等眼疾。自1995年起,利伯曼成立團隊,定期到青藏高原,為居民做眼科手術。二十年間,他和團隊成員幫助大約5,000 人恢復視力。


延伸閱讀:
「無常」的兩個面向

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