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前台大醫院副院長陳榮基的故事:在醫院設「助念室」、培訓臨床佛教宗教師,希望讓病人安詳地離世⋯⋯

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前台大醫院副院長陳榮基曾經在急症室遇過一名男子:他身受重傷,病情急轉直下,呼吸衰竭。當時的醫生知道,就算急救也無法挽回生命。但他的家人沒有簽署「放棄急救書」,礙於法令,醫生只好無奈為他急救;看著病人無法安詳地離世,心中不禁遺憾。

「醫生是救人的行業,但在助人『善生』之餘,又怎麼能不『顧死』呢?」陳榮基希望推動安寧醫療,減輕病人的痛苦,讓他們能夠安詳地走。

陳榮基說,安寧醫療和接觸佛法,都是他人生中的意外。一切都要從他在台灣大學醫學系讀書時說起⋯⋯

與佛法和安寧醫療結緣

大三那年,退休工程師、「慧炬佛學會」創辦人周宣德到學校弘法,在陳榮基的心中播下了佛法的種子。「從此,我的生命彷彿與佛有著深厚的因緣。」

在台大醫院神經精神科擔任住院醫生期間,他更加入慧炬佛學會,繼續研習佛法。因見證重症病人艱難的人生路,他於1994年創立「佛教蓮花基金會」,發願讓病人無憾、泰然地走過生死大關。基金會與台大醫院合作,培訓了約七十位法師為「臨床佛教宗教師」,照護臨終病人。

陳榮基回憶,過去醫護人員處理遺體,通常是確認病人沒有呼吸、心跳後,把遺體包一包,就馬上送到太平間。為了讓家屬有更多心理緩衝的時間,他又在台大醫院內設置「助念室」。

讓病人安然離世

陳榮基又先後推動《安寧緩和醫療條例》以及《病人自主權利法》的,讓更多病人能夠善終,因而有「安寧醫療舵手」之稱。2016年,他獲頒第二十六屆「醫療奉獻獎」。

疫情之下,基金會培訓的佛教宗教師為市民提供諮詢服務,包括線上儀式諮詢、線上誦經、哀傷關懷和善終準備等,並繼續陪伴病人走過人生最後一程路。

退休後,約八十歲高齡的陳榮基仍然持續為病人看診,更擔任「台灣安寧照護協會理事長」和「法鼓山人文社會基金會」顧問,繼續服務社會。


延伸閱讀:
為自己的死亡作好準備──略論玄奘法師臨終的修持方法

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