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印度疫情日益嚴峻,當地團體發出緊急呼籲:達利特人佛教社群需要援助

有約十四億人口的印度,正爆發第二波新冠病毒疫情,情況遠比第一波嚴峻。疫情的「震央」位於西部的馬哈拉施特拉邦(Maharashtra)──當地最大的達利特人(印度種姓制度最低階層,有人稱之為賤民)佛教社群的所在地。

這群達利特人遵從印度「憲法之父」安貝卡博士的教導,皈依佛教,追求平等。印第安納大學(Indiana University)政治學教授蘇米特(Sumit Ganguly)表示,達利特人特別容易染疫。「主要的原因是貧窮。儘管印度在獨立後不久就實施了大規模的平權行動,但絕大多數達利特人還是很貧窮。」

印度的單日新增個案多次出現新高,4月21日甚至逼近300,000宗,死亡人數逾2,000。各地的醫院不堪重負,開始缺乏氧氣供應。醫學顧問蘇巴什·薩盧克(Subhash Salunke)表示:「沒人想到會發生這種情況。」

支持佛教組織三寶普濟會(Triratna Buddhist Order)運作的慈善機構Abhayaratna Trust近日發出緊急呼籲,希望大眾捐款支持他們的工作,並確保普濟會的成員有足夠的食物、居住地方和醫療費用。

卡努拉信託基金會(Karuna Trust) 接受訪問時表示:「馬哈拉施特拉邦是受災最嚴重的地區,今年1月至3月期間,四十歲以下兒童佔病例的48%。而根據歐盟衛生部的數據,3月1日至4月4日期間,馬哈拉施特拉邦、恰蒂斯加爾邦(Chhattisgarh)、北方邦(Uttar Pradesh)、卡納塔克邦(Karnataka)和德里(Delhi)有近80,000兒童對病毒呈陽性反應。在僅僅一個月時間裏,馬哈拉施特拉邦就有超過60,000名兒童受到感染──兒童和年輕人更為脆弱,容易受到第二波疫情的感染。」

基金會表示,自2020年3月首次封鎖以來,已提供了六十五筆緊急救濟金,總計241,000英鎊(約260萬港幣),包括29,820份食物和22,580個藥箱,有大約143,000人受惠。未來,他們亦會支持兒童重返校園上學。

在2020年春季和夏季,印度雖然經濟貧窮,而且城市中心人口稠密,但確診人數並不多,一度被視為防疫的典範。但是,這些預防措施帶來了巨大的社會和經濟成本──社交封鎖措施讓數百萬人失去了工作,他們不得不從距離數百公里的城市返回家園。酷暑期間,許多人在返鄉途中喪生。

截至4月23日,印度累計確診病例超過1,600萬。


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