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原來香港佛誕假期得來不易?前任特首梁振英:覺光法師功不可沒

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今年5月8日是殊勝莊嚴的佛誕日。信眾慶祝這一天時,會以淨水沐浴太子像,外沐佛身,內淨自心。

自1999年起,佛誕成為香港公眾假期,並訂於每年農曆四月初八。由今年起,佛誕成為香港法定假日。你可知道,原來佛誕假期得來不易?

佛誕假期緣起:前人爭取多年

1950年5月25日,世界佛教友誼會在斯里蘭卡首都科倫坡成立,大會建議各國將佛誕日定為公眾假期,以紀念佛陀。泰國、緬甸、越南、斯里蘭卡、韓國、馬來西亞、日本、新加坡、菲律賓等地代表均同意。

1961年,香港佛教聯合會(下簡稱「佛聯會」)發起「十萬人簽名運動」,爭取把佛誕日定為公眾假期。其時政府未有回應。

1997年,佛聯會致函政府部門,繼續爭取將佛誕定為公眾假期。佛聯會表示,佛教是世界三大宗教之一,多個東南亞國家已將佛誕定為公眾假期,而對全港數百萬華人來說,佛教亦十分重要(注:據香港大學民意研究計劃的資料,香港有約12.5%人為佛教徒)。浴佛典禮除了慶祝佛誕外,也含有清淨身心、懺悔、趨善去惡等教育意義。

1999年5月22日,佛誕首次成為香港公眾假期。

2022年,佛誕新增為香港法定假期之一(所有僱員均可放假)。

香港前任特首梁振英認為,佛誕成為假期,佛聯會前任會長覺光法師功不可沒。

5月8日,他在Facebook發文表示:「佛誕日成為公眾假期,是覺光法師爭取得來的。1996年,法師是『特區籌備委員會』委員,我是副主任之一。有一次籌備委員會開會,臨結束時,主任委員錢其琛問大家還有沒有其他問題要提出,覺光法師當眾站起來,說『我有話要說』,然後把香港回歸後應將佛誕定為公眾假期的道理娓娓道來,大家仔細恭聽。」

他續說:「雖然將佛誕定為公眾假期並沒有在特區成立後馬上辦到,但覺光法師功不可沒。」

覺光法師,諱安童,字悟真,1920年生於遼寧,九歲出家,童真入道。1939年,法師傳持天台宗第四十六代教觀總持法脈。

1945年,法師聯同其他教界人士成立香港佛教聯合會,同年創立香海正覺蓮社,圓滿年輕時的兩大志願。他曾任基本法起草委員、港事顧問、香港特區籌委等公職,用了三十八年的時間(1961年至1999年),領導港人爭取到佛誕日為公眾假期。

覺光法師從1966年起擔任香港佛教聯合會會長,直至2014年圓寂。「身為佛子,當承佛事」,「將此深心奉塵剎,是則名為報佛恩。」是法師視為終身志業的圭臬。


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