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在印度北方邦,有一群達利特人唱誦佛曲,宣揚慈悲和平等。佛曲的流行,反映了佛法對當地市民的影響力⋯⋯

在印度北方邦(Uttar Pradesh),有一群達利特人(印度種姓制度最低階層)唱誦佛曲,宣揚慈悲、平等、智慧和謙卑之道。佛曲的歌詞記錄在小冊子裏,在達利特人之間廣為傳閱。佛曲的流行,反映了佛教思想以及印度「憲法之父」安貝卡博士(Dr. B. R. Ambedkar)的主張,在北方邦的影響力越來越高。

佛曲歌手普拉米塔(Pramita Gautam)表示,在小時候,她經常受到老師的排擠,這使她致力於實現安貝卡博士的使命,透過音樂弘揚佛法。

1956年10月14日,安貝卡博士帶領五十萬名達利特人皈依佛教,至今仍有不少達利特人聆聽其教誨,皈依佛教。

印度的種姓制度將人民分為婆羅門、剎帝利、吠舍(平民)、首陀羅和達利特人五種等級。達利特人是當中最低等的,又有「賤民」之稱,沒有任何權利。名義上,種姓制度的法律地位已廢除,但至今仍有不少達利特人遭到歧視、羞辱、毆打、強姦和殺害。

去年10月,有1,500名達利特人在古吉拉特邦(Gujarat)的皈依大典中皈依佛教,希望掌握自己的信仰自由,邁向平等。上個月,印度北方邦哈特拉斯(Hathras)有一名十九歲女子遭性侵後被殺,事件再度引起大眾關注達利特人的權益。其後,有逾200名達利特人因為這次事件皈依佛教。

近年來有越來越多印度人轉信佛教,這會否為不平等的社會制度帶來希望?


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