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多年努力,考古團隊在西藏佛教聖地白石崖溶洞內有驚人發現!藉高科技DNA技術引證,竟曾有這個已絕種的神秘族群居於此地?

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近日有考古團隊發表最新研究,從白石崖溶洞的沉積物中,發現已絕種的遠古丹尼索瓦人 DNA(圖:網上圖片)。
近日有考古團隊發表最新研究,從白石崖溶洞的沉積物中,發現已絕種的遠古丹尼索瓦人 DNA(圖:網上圖片)。

位於青藏高原的白石崖溶洞,是藏傳佛教的聖地。多年前,一名僧侶在這裏發現顎骨,自此當地便成為考古學家致力研究的對象。近日,考古團隊在《科學》期刊(Science)發表最新報告,證實從洞穴內的沉積物中,發現了丹尼索瓦人的線粒體DNA(mitochondrial DNA, mtDNA),進一步引證團隊去年的科學驗證成果,推斷該化石為人類神秘遠親、已滅絕的丹尼索瓦人(Denisovan)。

由蘭州大學考古學家張東菊的率領的團隊,在洞穴內採集大量樣本,然後進行DNA測試,結果在沉積物中發現了跟丹尼索瓦人最接近的線粒體DNA,團隊相信那是透過排泄物釋出的物質。今次的研究結果,令他們相信丹尼索瓦人早在十萬至六萬年前已在該洞穴居住。去年,張東菊的團隊已曾透過古蛋白質鑑定技術,證實當年僧人在洞內找到的顎骨化石,是屬於丹尼索瓦人。

這項研究結果,也代表著考古學界首度在西伯利亞丹尼索瓦洞以外,尋找到丹尼索瓦人的遺跡,從而引證這個被視為人類祖先的神秘族群,可能在遠古時候已曾散佈在亞洲各地居住。

白石崖溶洞被視為藏傳佛教的聖地之一,由位處附近的白石崖寺負責管理和維護,每年都吸引不少信眾前往這裏參拜和修行。上世紀八十年代,一名僧侶在洞內找到顎骨,其後輾轉送到蘭州大學進行研究,近年交由張東菊的團隊負責。而為尊重當地的佛教活動,考古團隊在僧侶的同意下,至晚上才進行探挖的工作,以免影響白天前來參拜的人士。

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