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恭迎彌勒菩薩聖誕日:彌勒菩薩是大乘佛教中慈心的典範,其初發心源於過去世的這段因緣⋯⋯

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年初一彌勒菩薩聖誕日 (今年合陽曆2月1日)將至,我們整理了這篇短文,跟大家分享彌勒菩薩發大慈心的故事。

彌勒菩薩的梵語為「Maitreya Bodhisattva」。「Maitreya」音譯「彌勒」,意譯為「慈氏」,意為慈愛。《大日經疏》卷一記載,慈氏菩薩以四無量心的「慈」為首,廣度眾生,令一切世間不斷佛種,所以稱為慈氏。

彌勒菩薩是大乘佛教中慈心的典範,其初心便是從「慈心不殺」開始。

《一切智光明仙人慈心因緣不食肉經》記載,過去久遠劫有一位婆羅門,名為一切智光明尊者。他辯才無礙,精通世間多種技藝,自視頗高。聽說有位彌勒佛,以四無量法教化眾生,他便決定去挑戰彌勒佛,跟他辯論。

怎知尊者窮盡世間一切義理跟古佛辯論,都無法取勝,於是便心服口服地拜佛為師。他到山林中精進修行,發願將來成佛後,佛號也同樣稱為彌勒。

有一天發生水災,尊者無法外出尋找食物。災情七天後仍未止息,他快要餓壞了。林中的兔王母子見狀,決定以身供養:「我願以身體供養尊者,以護持正法久住。」說罷,山樹神隨即燃點起柴火堆,牠們隨之跳入火中。

尊者悲傷不已,久久不能言語,心想:「我寧可自己身上著火,也不忍眾生受苦。」他發願:「願我世世不起殺想,永遠不吃肉。」

他沒有吃下兔王母子的肉,最後跟牠們一同喪命。後來,國王將這件事廣傳各地,讓聽者都能發起菩提心。

佛陀解說,兔王、兔兒子分別是他和羅睺羅的過去生,而一切智光明尊者就是彌勒菩薩的前生。

彌勒菩薩現於兜率內院為人天說法。佛陀曾授記:在他涅槃後五十六億七千萬年,彌勒菩薩將下生此娑婆世界,於龍華樹下成佛說法,是為「龍華三會」。

時間看似十分漫長無邊,但當我們發菩提心,廣種福田,便能在自己的所在處建設人間淨土。

延伸閱讀:
星雲大師談彌勒菩薩的修學法門,祝願大家新一年慈悲喜捨、慈心利他

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