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恭迎月光菩薩聖誕:佛陀過去世曾是月光王,一心修行布施,立下三個大願⋯⋯

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農曆八月十五(今年合陽曆9月21日)是中秋佳節,也是月光菩薩聖誕日。

月光菩薩又名月光遍照菩薩、月光普照菩薩。根據《藥師經》,在東方淨琉璃世界,日光菩薩和月光菩薩分別是藥師佛的左、右脅侍,輔助藥師佛祐護眾生。
 
《佛說月光菩薩經》記載,從佛陀曾經有一世是月光王,統領四大洲。他雖然在王宮居住,卻不貪求欲樂,反而一心修行布施。他認為人人平等,將金銀珠寶放置街頭,讓市民取用。由於他德行高潔,臣民都愛戴他。

其時有位婆羅門(提婆達多的過去生)想殺死月光王,於是便前往宮殿見他。

婆羅門說:「聽說大王修行布施,願意布施一切。我沒甚麼想要的,只希望大王能夠布施一樣物品。」 

「儘管開口吧,甚麼東西我都願意布施。」月光王說,自己之所以住世為王,是為了利益眾生,告訴他們出離生死、解除痛苦的方法。

想不到,婆羅門竟問國王要他頸上的人頭。月光王歡喜奉送頭顱,心中沒有一絲怨恨。他圓滿了布施之德,並示現了用身體生命來布施的慈悲精神。

在過去無量生中,月光王多次住世為國王,為了眾生而施捨生命。這次他也不例外。
「我今捨頭,不求輪王、不求生天⋯⋯為求無上正等正覺,令未受化者迴心受化,已受化者速得解脫,得解脫者圓證寂滅究竟彼岸。」 

由此可見,月光王有三個大願:一. 希望未有緣學佛的眾生,可以接觸佛法,踏上解脫之路;二. 希望正在修行的人,可以速得解脫;三. 希望已得解脫的人,可以盡快成佛。

法忍法師曾開示,月光菩薩可以祐護眾生,但這不純粹是為了滿足我們在世間的願求,而是希望我們有了現世的安樂之後,能夠更用功修行、有更好的機會求得無上菩提。她提示,我們可以想一想自己的願求是否跟這三個大願相應;如果不相應,就未必能夠如願以償了。


延伸閱讀:
無緣大慈,同體大悲!談《增壹阿含經》之布施八功德

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