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斯里沙拉南加拉長老迎來七十歲壽誕:從弘法護教中,體悟到佛法普渡眾生的意義

馬來西亞南傳首座司法長老、吉隆坡冼都斯里蘭卡佛寺住持──斯里沙拉南加拉長老(Bhante. B. Sri Saranankara Nayaka Maha Thera)最近迎來七十歲壽誕。宏慈佛教會特別發文紀念,指長老在僧團中雖然貴為「大長老」階級,但他絲毫沒有架子:

「他更會經常把OK掛在嘴邊,也就是說,只要他能力可及,都會盡量協助。雖然已屆七十歲,長老仍然精神矍鑠,談吐斯文,為人十分隨和。」

長老近日受訪時分享,自己從弘法護教中,領悟到佛法普渡眾生的意義和價值。

《東方日報》報道,長老生於1953年,十二歲便出家學佛了,他回憶: 「小時候我很愛調皮搗蛋,常常會和同學以枝椏來製作彈弓,想要擊打空中的小鳥(幸好這些惡行沒有一次成功)。 直到有次在周日佛學班上,遇到一位比我年長幾歲的僧人,心懷慈悲地對我們說:『將心比心,如果你們今天是天空上的小鳥,會有何感想?』 」

那時候,長老受到佛法啟迪,非常欽慕該位僧人。「他亦常常不吝分享在沙彌訓練班的趣聞佚事,然後邀請我們一起加入。」

當時,村裏不少父母都反對把孩子送到沙彌訓練班,因為斯里蘭卡的寺院對僧人的課業要求嚴格,如果無法完成修行要求而還俗,對家族來說是有辱門楣的。因此,長老當年花了近兩年的時間,才成功說服父母將他送到訓練班。

二十二歲那年,長老在斯里蘭卡康提市的花園佛寺(Malwatta Chapter)受比丘戒,同年在維德亞拉亞佛學院(Vidyalaya Buddhist Institute)完成佛教哲學畢業論文。

1984年,三十歲的他到馬來西亞,並受當地人的邀請,到冼都(Sentul)的斯里蘭卡佛寺弘法。自此,來佛寺學習的佛友不計其數。原本簡陋的小寺院,也成了如今的宏偉建築。這不僅改變了他的生活,也改變了成千上萬來到這座寺廟尋求佛法和安寧的信眾。

來到馬來西亞後,他先後創辦了多家慈善機構,包括宏慈佛教會(Maha Karuna Buddhist Society)、宏慈基金會(Yayasan Maha Karuna)、宏慈慈善之家(Maha Karuna Compassion Home)等。長老目前是冼都斯里蘭卡佛寺的住持。

透過這些機構,長老為斯里蘭卡、海地、尼泊爾、中國、印尼、巴基斯坦等地的海嘯、地震災民,提供緊急救援物資,並發起了許多福利計劃,助他們重建學校、醫院、寺廟、社區中心、房屋等。

這些機構亦不時舉辦周日佛學班、兒童佛學營、扶貧活動、供僧慶典、祈福法會等,以傳承南傳佛法。

對於晚年的安排和計劃,斯里沙拉南加拉長老坦言:「既來之,則安之,一切皆有因緣。」


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