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日本中尊寺的故事:戰亂之下,一位將軍大修寺院,希望建設淨土、撫慰戰火中的市民⋯⋯

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《佛說阿彌陀經》云:「極樂國土,有七寶池⋯⋯池中蓮花大如車輪,青色青光、黃色黃光、赤色赤光、白色白光,微妙香潔。」在此時,日本中尊寺正盛開著滿池的蓮花,猶如佛國淨土就在眼前。這片蓮花池始於800多年前,一位將軍希望建設淨土的心願⋯⋯

中尊寺位於岩手縣平泉町,是天台宗東北的大本山,由慈覺大師圓仁於850年開山創建,山號「關山」。十一世紀後半期,東北地區長期戰亂,一位名為藤原清衡的武將為中尊寺開展大規模的堂塔建設,希望撫慰戰亂中的市民。他布施的對象不分敵我,只實現和平的淨土。

據鐮倉幕府官方記錄《吾妻鏡》中記載,其時「寺塔有逾四十座,禪房(僧房、僧侶宿舍)在逾300間」。

清衡在《中尊寺建立供養願文》中,將中尊寺描述為「諸佛摩頂之場」(「四神具足之地也、蠻夷歸善、豈非諸佛摩頂之場」),參訪者可獲菩薩庇佑。據說,只要身處在寺院範圍內,就會被佛撫摸頭頂,並讚歎:「你來了啦!」

寺內的金色堂貼上了珠寶、金箔等,展現日本平安時代的手工藝。至今,寺內仍保存了以逾3,000件國寶和重要文化財產,包括書法、木工藝、漆工藝和金屬工藝等。

1950年,有研究人員在金色堂的佛像下方發現約百粒蓮籽。在專員培植下,蓮籽於1998年開花,是為「中尊寺蓮」。現時每逢夏天,就能看到寺內盛開的中尊寺蓮。

《岩手日報》報道,在311東日本大地震十週年之際,中尊寺將於10月6日舉辦盆景展,展出來自日本各地的約六十件作品。

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