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日本面臨龕位短缺,佛寺提供更環保的方案:寺院樹葬可綠化環境、節約土地⋯⋯

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有不少國家都面臨墓地或骨灰龕位短缺的問題。有見及此,有許多地方正在改變喪葬儀式,考慮樹葬、海葬和花葬等環保殯葬。目前樹葬在日本仍不算普及,但正有越來越多市民選擇將來離世後葬於寺院的樹下。

早在七十年代,日本政府就擔心城市缺乏足夠的墓地,並開始構思各式各樣的解決方案,包括在偏遠度假小鎮或農村地區設置墓地等。有部分寺院為這場危機提供更環保的解決方案。

例如日本北部的祥雲寺(Shōunji Temple)自1999年起便提供樹葬服務。寺方將遺骸埋在智勝院(Chishōin)地下,並在骨灰上種一棵樹作為標記。僧眾每年都會為死者舉行儀式,而親屬也可以到那裏探望。

有些寺院將骨灰藏納土中再植樹,也有些將骨灰埋藏於樹木的部周圍。雖然選擇樹葬的家庭不一定信佛,但這種做法反映了日本佛教界對於環境保護的投入。 

人離世後遺體火化,將骨灰埋於樹下,除了有助樹木生長,亦有助於綠化環境和促進生態環境的永續發展,以及節約土地資源。

2016年,學者Sébastian Penmellen Boret在他的書中寫道,樹葬反映了日本社會的重大改變。日本是全世界出生率最低的國家之一,有不少市民因為沒有兄弟姐妹,所以要獨力撫養父母或祖父母。樹葬的成本遠低於傳統的喪葬儀式,這對於有經濟困難的市民來說是重要的考慮因素。

也有部分人認為,這種新作風有違傳統文化。他們希望將先人的骨灰安放於龕位,並在節日期間為祖先掃墓及供養食物。

有學者預測,未來選擇寺院樹葬的市民會越來越多。


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在聖嚴法師推動下,台灣近年環保葬人數逐年上升。台北市政府更推出這些政策,成功鼓勵更多人選擇綠色殯葬!

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