泰國小象陪同飼主向僧人布施,耳濡目染之下,也學會了布施和頂禮⋯⋯

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在泰國,有善男信女向僧人布施時,帶著他們飼養的小象陪同,耳濡目染之下,小象也學會向僧人布施和頂禮,場面溫馨。

泰國是佛教國家,大部分國民都是佛教徒,境內有約40,000座寺院,300,000位出家人,國民對僧人都十分尊敬。在當地,僧人有托缽的傳統,每天一大清早,就會走到街上接受善男信女的布施。有兩段Youtube影片在網上廣傳,從片中可見,飼主帶著小象到一群僧人前,給小象遞上物品,小象用象鼻捲著,放在僧人的缽上。僧人看到小象布施,不禁微笑。亦有小象看見飼主向僧人合十頂禮時,隨即趴在地上,與飼主一起頂禮。

在佛教中,「大象」象徵高貴,《摩訶止觀》中,六牙白象代表菩薩的無漏六神通。《大般若經》詳列佛陀身相的「八十種好」,當中亦以象王來譬喻佛的舉止:「世尊行步直進庠審如龍象王,是為第七。」佛經記載,佛陀乘著白象入胎,所以後人亦以大象紀念佛陀的誕生。佛典故事亦常以大象說理,如「盲人摸象」的故事,喻意眾生對事物未有全面了解而各執一詞。

大象是泰國的吉祥物,受到國民的重視和尊敬,而泰國亦有「大象之邦」和「白象之國」之稱。1998年的曼谷亞洲運動會,主辦方以大象為該屆的吉祥物。近年來,當地的大象表演和「騎大象」活動,引起了動保人士的反對聲音,被批評為虐待動物。

近月新型冠狀病毒疫情肆虐全球,以旅遊業為經濟支柱的泰國,經濟面臨重大打擊,大象樂園亦面臨經營困難,無法負擔飼養大象的開支。當地有不少大象因此被遣送返回大自然。


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