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泰國、越南和柬埔寨等佛教國家抗疫表現出色,與當地的佛教文化有關嗎?

在有約9,700萬人口的越南,以及有約1,625萬人口的柬埔寨,新型冠狀病毒的死亡個案為零。在有7,000萬人口的泰國,新冠病毒的死亡個案為五十八宗(注:對比英國有約6,600萬人口,有逾45,000人死亡)。在抗疫方面,這些國家的表現為何比其他國家出色?它們都是佛教國家,防疫工作成功與當地的佛教文化有關係嗎?

據外國佛教媒體《Tricycle》報道,澳洲廣播公司(Australian Broadcasting Corporation)最近訪問了國際入世佛法網絡(The International Network of Engaged Buddhists)管理委員會成員詹姆遜(Jill Jameson)。詹姆遜認為,佛教強調一切眾生互相依存,或許有助於防止疫情散播。當然也有其他的原因:泰國和越南同為農業社會,意味著市民大部分的時間都在戶外生活;而且這兩個國家都由獨裁政體管治,與防疫有關的禁令,也因此較容易執行。

不過,詹姆遜認為抗疫成功的原因並不止於此。「這些國家的人民知道,他們遵守禁令是為了利益他人,而不只是利益自己。這種利他精神對於防疫有很大的幫助。」她認為,東南亞國家的佛教信仰有助於防止疫情散播,也為當地的人民帶來了希望。《紐約時報》(New York Times)則分析,泰國市民打招呼時一般以合十代替握手,這種文化有助減少身體接觸,避免病毒散播。

泰國、越南和柬埔寨等佛教國家抗疫成功,或許真的與當地的佛教文化有關。不過,如泰國公共衞生部(Thailand’s Ministry of Public Health)的發言人塔維辛(Taweesin Visanuyothin)所言,目前疫情仍未停息,我們每個人都需要提高警覺。


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