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烏干達首位僧人,到台灣拜會證嚴上人。他希望跟慈濟合作,在非洲散播佛法種子⋯⋯

非洲烏干達(Uganda)首位僧人──佛護比丘(Bhante Bhikkhu Buddharakkhita)6月8日前往台灣靜思精舍,跟證嚴上人分享他在非洲弘法的現況及困境。

佛護比丘曾經是天主教徒,1990年在印度讀書時轉信佛教,成為烏干達第一位僧人。2005年起,他在非洲教導禪修,並創立烏干達佛教中心。佛教在烏干達才剛剛起步,目前有100位本土佛教徒。在4,600萬人口中,信眾人口佔比低於0.1%。

在烏干達弘法   篳路藍縷

佛護比丘跟慈濟分享:「2005年開始,佛教在烏干達萌芽,我是第一位介紹佛教的僧人,同時我也是唯一的僧人。」

據悉,該國人民對佛教認識不多,有些人誤以為佛教是印度教,或源自中東國家的宗教。法師曾經被懷疑是巫師,他創辦的中心也曾受到襲擊。

佛護比丘認為振興佛教、弘法利生,要從教育著手。2019年,他設立和平學校(Peace School),為兒童提供免費佛教教育及清潔水源,現時有七十七名學生。

在烏干達,幾乎沒有人在經濟上支持法師。由於資源不足,他希望尋求慈濟協助:「慈濟有更多的經驗,所以我來這邊向你們學習。希望未來在非洲弘法時,可以跟慈濟有更密切的合作。」

圖為佛護比丘

與慈濟的緣份

《大愛行》報道,因緣巧合,佛護比丘生於1966年,跟慈濟創立的年份一樣。2021年底,烏干達漁村的一場火災,牽起了他和慈濟的緣分。當時,法師和慈濟義工合作支援災民,為232戶提供糧食包。

慈濟慈善基金會副執行長熊士民說:「不管是教育、醫療各方面,烏干達都很匱乏,看看怎樣在那邊,弘揚大愛的精神。」

為佛教、為眾生,雙方的理念相同,期待佛法種子在烏干達落地生根。


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