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美國僧人培訓臨終關懷義工,在病床邊陪伴臨終病人:「確保沒有人孤獨地離世」

在美國加州城市博蒙特(Beaumont),有一位僧人開辦臨終關懷課程,培訓市民成為義工,在病床邊陪伴病人。他的心願,是「確保沒有人孤獨離世」

美國媒體《The Oakland Press》報道,凱文法師(Venerable Kevin Hickey)是皇家橡樹博蒙特醫院(Beaumont Hospital Royal Oak)的院侍(Chaplain,又稱宗教師)。

他說:「死亡是很多人都不太適應的話題,現在有機會去揭開它的神秘面紗。這樣,我們在面對死亡時,便不會被它所淹沒。」

課程旨在培訓參加者成為義工,並加入「沒有人孤獨離世」(No One Dies Alone, NODA)計劃,陪伴臨終病人走過生命中最後一程。

確保「沒有人孤單離世」

近年,臨終關懷課程的需求越來越高。當法師在2019年推出課程時,名額很快就爆滿了。今個月,法師將舉行第四屆課程。

法師說:「這些課程很快就爆滿了,因為外界類似的課程並不多。」

現時,NODA計劃已有超過四十位學員到醫院工作,隨時待命。義工會握住病人的手,聆聽他們的心事,傾聽和安撫病人,並播放舒緩心情的音樂等。

一位義工說:「從前,當我的父母在遠方生病時,有人陪伴在他們身旁,代我照顧父母。因此,我來到醫院工作,希望回饋社會。」

完成課程後,學員也不一定要成為臨終關懷義工,可以將學到的知識,應用在日常生活上。例如當家人生病時,他們也懂得如何照顧身邊的人。

博蒙特醫院(Beaumont Hospital)的護士長珍妮特(Janet Tretheway)說:「當病人家屬由於行動不便、健康問題等原因,而無法親身探病時時,有人陪在病人床邊是很重要的。當有人擔當傾聽、談天、陪伴的角色,就可以讓遠方的家人安心。」

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