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美國愛荷華州佛教徒逐漸增加。僧人:當地正在培育「第二代佛教徒」⋯⋯

(圖: Ryumonji Zen Monastery)
(圖: Ryumonji Zen Monastery)

美國愛荷華州(Iowa)的佛教徒人數近年間逐漸增加。有僧人認為,當地正在培育「第二代佛教徒」。

當地媒體《KPVI》報道,在過去幾十年間,隨著亞裔太平洋島民人口增加了134%,佛教徒的人數亦不斷增加。目前愛荷華州約有二十間禪修中心。當中有不少由三數人開始經營,後來規模日漸擴大。

錫達拉皮茲禪修中心(Cedar Rapids Zen Center)的曹洞宗僧人Zuiko Redding,近十八年間在愛荷華州弘法。他回憶,僧團(Sangha)的規模起初很小,約四至五人居住在一起。「我住在一間臥室裏,而另一間臥室是我們的禪修室。客廳就是辦公室。」現時,僧團有近七十人。

淨土寺(Pure Land Temple)的故事,與錫達拉皮茲禪寺相近。學佛超過二十年的凱倫(Helen)和伊芙琳娜(Evelina)分享,她們見證著信眾從一開始的五人,漸漸增加至二十人。

凱倫說:「佛法教導我們從痛苦中解脫,過更幸福的生活,從而利益自己和其他有情眾生。對我來說,這是一種教育。」

曹洞宗寺院龍門寺(Ryumonji Zen Monastery)佔地四十畝,有僧房、廚房、食堂和小型辦公室。創辦人Shoken Winecoff法師表示,近日該寺舉辦為期六周的課程,有來自愛荷華州、明尼蘇達州和威斯康星州等地的市民參與。他說:「學生人數正在穩定地增加。」

最近,錫達拉皮茲禪修中心和佛教機構「愛荷華州淨土」(Pure Land of Iowa)均在雲端會議軟件Zoom舉辦課程。Zuiko Redding法師說,線上和面對面的課程都日漸受到歡迎:「有時會有一至兩個人會帶著疫苗接種紀錄卡來到中心。我們會坐在一起修習。星期天,我們則會使用Zoom來討論佛法。」

法師說,信眾除了美國人外,還包括韓國人、中國人、緬甸人等,不少人家中都有孩子。「我認為在全國範圍內,我們正在培育『第二代佛教徒』。」


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