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重建長者的心靈健康:寬運法師成立香港「菩提在線」長者支援熱線,發揮小區的服務功能⋯⋯

香港正面臨急劇的人口老化問題,長者精神健康服務的需求日益增加。不少獨居長者缺少人際互動,導致憂鬱、焦慮等心理狀況。

如何改善他們的身心健康?香港佛教聯合會會長、菩提學會會長、西方寺方丈寬運法師建議,要充分發揮小區的服務功能,針對性地為獨居老人提供身心保健服務。

有見及此,法師與羅寶文居士、陳晴居士等,去年成立「菩提在線」(Bodhi Online)長者支援熱線,希望關懷及陪伴有需要的人士,減輕內心痛苦。

長者精神健康服務   需求趨增

根據香港政府2021年人口普查的數據,65歲以上的長者有145萬名,人數超過整體人口的兩成。其中獨居的長者有近19萬,佔整體長者人口的13%,且49%的獨居長者住在公屋。他們大多缺乏照顧和支持,有些連基本的生活需要也難以滿足。

此外,由於不少獨居老人缺乏社交活動和陪伴,當中超過六成表示感到孤獨,逾四成表示感到憂鬱。

寬運法師指出,長者的身心健康,對整個健康城市的建設尤為重要;面臨健康退化、子女離開家庭、同輩離世等,都容易導致情緒問題,包括脾氣暴躁、自我價值低落、對所有事物失去興趣等。

佛法療癒長者

如何為獨居老人提供更多的關懷和支持?寬運法師觀察到,現有的長者中心一般採用「自願參與模式」,即是只關心主動來報名的長者,但這樣就導致不善溝通的獨居長者難以獲得支援 。

有見及此,為支持政府的相關社會工作,寬運法師帶領香港菩提學會主辦「普賢道場」,並在善心人士捐助下,於去年6月起開設「給孤獨──菩提在線關懷計劃」,服務無家庭支持、受情緒困擾的獨居長者,向他們提供佛法心靈關懷。

法師介紹,團隊依據太虛大師「菩薩學處」的精神,作為服務的基礎:「生老病死雖是無可避免的,而佛法卻是治療心病的最好藥方,我們可以透過佛法的智慧,了悟人生『八苦』以及無量諸苦,學習轉念,處理負面情緒,從而達到離苦得樂之目的。」

團隊特別開設「菩提在線」支援熱線,安排受訓義工周一至五下午接聽電話,適時為受情緒困擾的有需要人士,提供輔導服務。義工團隊將會從「長者關懷」、「哀傷輔導」、「臨終關懷」三面著手,循序漸進地開拓心理關懷服務,讓長者感受生命尊嚴。

此外,義工也會和荃灣仁濟醫院社服中心合作,上門探訪獨居長者,及提供臨終關懷服務,盼受助者得到適當的心靈情緒支持,活出更美好、更有意義的人生。

寬運法師建議,政府除了完善社會護老體系外,還應該鼓勵更多的社會力量參與護老事業,充分發揮小區的服務功能,為獨居老人提供身心保健服務,予以積極關懷和陪伴。

延伸閱讀:
如何以正念面對年老?如何與長者和睦相處?法忍法師與溫綺玲居士談長幼互學、視長者如親的竅訣--香港佛教聯合會電台節目《「心」深漫遊》第八集

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