非洲第一座靜思堂預計今年完工。三十年前,一群義工跨山越水來南非,由零開始,將願力化為行動⋯⋯

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(圖:慈濟)
(圖:慈濟)

南非慈濟靜思堂預計今年完工,將會是非洲第一座靜思堂。一眾義工近日誦念上千遍《無量義經》,祝福工程順利。

義工呂月霞說,希望能以念經1,080遍的功德,迴向給靜思堂的建設工程。眾位義工透過雲端祈福,總共誦念1134遍。

慈濟義工在南非服務約三十年,足跡遍布十個國家。在非洲,他們最早耕耘的國家就在南非。跨山越水過來這裏的義工,一切由零開始。

1992年,義工開始在南非展開濟貧救苦的工作,為貧民提供衣物等生活必需品,其後逐漸擴展到鄰近的地區。

要派送物資並不困難,更困難的是,要如何找到「最需要援助」的眾生呢?他們走進當地各個部落,親身接觸貧苦的居民。

疾病、惡劣天氣等因素,令農作物時常短缺,許多兒童死於營養不良相關的疾病。一幕幕猶如人間煉獄的場景,觸動了眾位義工的悲心。

不論是路邊喝酒的男人、田間辛勤工作的農夫、準備前往教堂的市民⋯⋯義工都會跟他們結善緣,希望能夠在他們心中播下善種子,甚至邀請他們加入義工團隊,服務眾生。

2001年時,南非德本(Durban)已一共成立了超過520個職訓班,改善了許多家庭的收入。

義工亦開墾荒地,成立逾百個農場,以種植蔬菜助貧,協助困苦家庭找尋生路。有些義工則照顧居家重病病人和孤兒,受助人數數以千計。漸漸地,社區的濟貧救苦工作便得以支撐起來。

有慈濟義工在《微光長旅:從南非出發》一書中分享:「當你越來越投入,便會漸漸發現做義工原來不只是在幫助別人,也有助自己看清被貪、瞋、痴、慢、疑掩蓋的真心⋯⋯當你能找回自性的愛的能量,你會越做越有信心,走入人群面對種種挑戰時,不會再感到恐懼與困惑。」


延伸閱讀:
因為無常,才有希望;因為無常,才有未來——逆境中自強

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