明觉杂志

佛经选读──《药师经》(三)

文:郑运兰    图:郑运兰| 2016-04-07

(续上篇)


经文内容


本经全文,分三大部分:即缘起分、正宗分、流通分。


初序分


叙述佛陀说这经的因缘,在何时、何地、为哪些人开示,以及当时在场听众有多少等。


「如是我闻:一时薄伽梵游化诸国,至广严城,住乐音树下。」


佛陀入灭后,弟子结集复述佛陀所说经典,用「如是我闻」表示这部经是阿难或其他弟子亲自从佛金口听闻的,目的是令后世聴闻这部经时,生起信心。「一时」,指说法的时间。「薄伽梵」是这部经的说法者。「薄伽梵」是梵语Bhagavat的音译,佛陀释迦牟尼佛的尊称,意思是世尊、吉祥王、大威猛、极尊贵等。


「游化诸国」反映佛陀并不固定在某一地方说法,而是为了众生,不辞劳苦,经常往来恒河一带,游行教化。说这部经的时候,佛陀游化至「广严城」这地方。因为土地广阔,民丰物盛,所以称为「广严城」,是梵语 Vaiśali 的意译,即位于恒河以北的「毗舍离」 (见图) 。大众坐在树林下听法。微风吹动枝叶,发出自然音声,所以称为「乐音树」。


「与大苾刍众八千人俱;菩萨摩诃萨三万六千,及国王、大臣、婆罗门、居士,天、龙八部,人非人等,无量大众,恭敬围绕,而为说法。」


这段记佛陀宣说《药师经》时,与会聼法的对象及人数。当中有声闻众、菩萨众、人天众等逗机启教。「苾刍」,即bhikṣu的音译,或译作「比丘」,因为是佛陀常随弟子,所以经中先列出为第一类听众。


第二类听众是「菩萨摩诃萨三万六千」,修学大乘法门的菩萨众。「菩萨」为梵语 Bodhisattva 「菩提萨埵」,「菩提」(Bodhi) 是「觉」,萨埵 (Sattva) 是指有情众生。菩萨上求佛道智慧,悲愿下化众生,集智慧与慈悲于一身。「摩诃萨」是大的意思,「菩萨摩诃萨」指大菩萨。


第三类听众是人众及天众,包括国王、大臣官员、婆罗门、居士、天龙八部、人、非人等,还有无量大众。


「人非人」指「人」及「非人」两类听众。「人」众包括各阶层的人,当中有1. 国王; 2. 大臣; 3.婆罗门,印度四种姓阶级之首,专门执行祭祀的职务; 4.居士:印度社会的第三阶级,叫做吠舍,资产阶级的平民百姓。


「天龙八部」是守护佛的神将、护法者,属于天众,不属于人众,所以称为「非人」。这经末段流通分,列出这八类天众是「天、龙、药叉、揵达缚、阿素洛、揭路荼、紧捺洛、莫呼洛伽。」1


「尔时,曼殊室利法王子,承佛威神,从座而起,偏袒一肩,右膝着地,向薄伽梵,曲躬合掌,白言:『世尊!惟愿演说如是相类诸佛名号,及本大愿殊胜功德,令诸闻者业障销除,为欲利乐像法转时诸有情故。』」


「尔时」,即大众围绕而听法的时候。「曼殊室利」是这经当机菩萨文殊师利 (Mañjuśrī) 的梵文音译,意思是「妙吉祥」。曼殊室利菩萨是佛的继承者,所以尊称「法王子」。「偏袒一肩」,表示荷担佛法,右膝着地,表示下化众生;曲躬表示内心的谦 恭、至诚;合掌当胸,表向于中道。


佛陀曾说过关于净土的经典。代表智慧的文殊师利菩萨,在佛的威神力加被下,代大众向佛陀请求开示与这些相关类似的佛名号及功德。文殊师利菩萨出于慈悲向佛陀问法,有两个目的; 第一是令听闻者,消除他们向菩提道修行的障碍。第二是为了后世「像法转时」的众生。


佛在世时,是正法时代,过了千年后,进入「像法」时代,佛法仅是相似佛法而已。「转」是「起」的意思,由像法时期转入末法时期。那时的有情众生,福慧较浅薄,烦恼苦痛多,证果者少,所以文殊师利菩萨哀愍「像法转时」的众生,啓请佛陀开示相关类似的法门,希望能饶益他们。


「尔时,世尊赞曼殊室利童子言:『善哉!善哉!曼殊室利!汝以大悲,劝请我说诸佛名号、本愿功德,为拔业障所缠有情,利益安乐像法转时诸有情故。汝今谛听,极善思惟,当为汝说。』曼殊室利言:『唯然!愿说,我等乐闻。』」


佛陀首先赞叹文殊师利菩萨出自大悲心,哀愍受业障缠缚的众生。称文殊师利为童子,是因为文殊师利菩萨已修行至童子地,现童子身。佛陀重申启请的提问,是肯定及印可文殊师利菩萨问法的扼要及恰当,亦是这经说法的因缘及主旨。所以佛陀嘱咐,不但必须静心专注聆听,还要用智慧深入抉择、思考、审察当中法义。文殊师利菩萨听了佛的叮嘱教勉后,欢喜地回应。



(待续)




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