明觉杂志

凡圣之间──《三时系念佛事》(五)

文:法忍法师 | 2015-03-25

仪文所展现的终极他界思想

这个部分论及所谓的「终极他界」,为了将主题更具体的阐述,在此有必要说明「终极」的定义。终极关怀的概念是近代西方思想家提出来的,但终极关怀之意却存在于一切文化系统中。张岱年先生曾把古今中外关于终极关怀的思想划分为三种类型:1) 归依上帝的终极关怀;2) 返归本原的终极关怀;3) 发扬人生之道的终极关怀。

中国佛教所提倡之觉悟,是「悟自心为佛心,见本性为法性」那种返本还元的终极,即是属于第二种的终极关怀。《三时系念佛事》建立在西方极乐净土之上,所倡导的「自性弥陀,唯心净土」正正就是回应这一类的终极关怀,故在本文之中,这个「唯心净土」被笔者形容为「终极他界」。

其实,在整个《三时系念佛事》仪文之中,不仅展示了一个远在「十万亿佛土」之外的西方极乐国土,中峰明本更将禅宗「即心即佛」的思想与《维摩诘所说经》的「唯心净土」思想互相呼应,并且融入整个仪文之中,重点提倡「自性弥陀,唯心净土」。

至于「唯心净土」的大意是﹕净土由心识所变,存于众生心内。依唯识之理,净土为佛,凡夫各各心之所变。若就如来所变之土而言,如来心无漏,故土亦无漏;若就凡夫所变之土而言,凡夫心未得无漏,故土为有漏;又所观之佛亦为自心变现之相,心外不能见佛之真相。故佛、净土皆非心外之法,皆唯心所变。

另外,天台宗基于《摩诃止观》之说,而谓一念心具足十界三千性相,佛界乃至地狱界之依止皆本具于此一念心中,故净土非存在于心外。此与唯识所言相分变似之理,意旨不同。唯心净土思想的阐扬与流传,是佛教净土观念在中国发生转型的重大标志。所谓唯心净土,是指心为一切的根源,净土是心的显现,是唯心所变,净土实存在于众生心中。又禅宗以《维摩经》之心净土净说为根据,谓直了心性,即心即佛,自心明白之处,即是净土,故称「唯心净土,己心弥陀」。

在本篇论文之中,「唯心净土」被标为《三时系念佛事》所展示的终极他界思想。一方面是因为在「悟自心为佛心,见本性为法性」的中国禅宗佛性思想影响之下,能觉悟自心为佛心,彰显本来清净的自性,即为禅宗所言的「即心即佛」境界。另一方面,仪文开示的内容,以「唯心净土」的信仰为另一主轴,巧妙地将远在「过十万亿佛土」之外的极乐世界与人世间的众生缩至零距离。

在《三时系念佛事》中,第一时佛事所开示的内容,便是直接指向「唯心净土」及「自性弥陀」的。文中提到﹕「心心即佛,醍醐酥酪,咸自乳生。佛佛惟心,钗钏瓶盘,尽从金出,十万亿程,东西不隔。」 当中的「心心即佛」,即是禅宗所指的「心」、「佛」、「众生」三无差别。它们的没有差别在于「心」,这个「心」即是心性、自性、佛性、真如、本体,这种心(心性)是人人都本来具有的,而且是 「在圣不增,在凡不减」。即《三时系念佛事》所引用的﹕「教中道,惟心佛亦尔,惟佛众生然,心佛及众生,是三无差别。」

又如六祖慧能所说﹕「菩提自性,本来清净,但用此心,直了成佛。」故众生本有如来清净的自性,只是在迷之时,这个自性没有显露出来,而在悟之时则能清清楚楚地体现清净之自性。再者,当中的「十万亿程,东西不隔」,指向在「十万亿佛土」之外的极乐世界,在修行者的面前,一语道出唯心净土的思想,这就是中峰明本所说的「净土即此方,此方即净土」。

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