明觉杂志

众生也会成佛吗?

文:麦国豪 | 2018-09-28
(图:Pixabay)(图:Pixabay)

前文以瑜伽行派的理论论证「人人皆可成佛」这一命题[1],其中提到虽然人人皆有成佛的种子,保证了成佛的可能,但以种子熏习的原理来作为成佛的依据,并未能保证一定可以成佛。「成佛」即是指寄存在阿赖耶识内的无漏佛种起「现行」,展转熏习而增盛至究竟位,这时无漏种子彻底压伏了有漏种子,最后转识成智。但众生在轮回之中,从无始以来,这些无漏种子从未起过现行。现行未起,又怎能熏回成为种子,展转令其势用增强?瑜伽行派认为唯一可行的方法就是依靠「正闻熏习」,闻佛所说的清净言教 。因为这些法是佛的「最清净法界等流」[2] ,修行者闻法,即亲近无漏清净法,熏长熏生其内在的无漏种子,引发出修行的动力,使一直处于潜藏状态的无漏种子开始起现行,继而如理作意,对清净法出作胜解抉择,依教奉行,再熏习成内在的无漏种子,令其再一度增长,如是经过漫长的修行,最后进入金刚喻定,彻底的压伏杂染种子,不再现起杂染的生命,只有清净的无漏种子会现起无漏的生命,便是「成佛」。

这一套成佛的理论可清楚地说明人如何能成佛,亦能指出成佛的步骤及过程 [3]。但若从哲学思考方面来看,这说法会陷入一些困难。第一是「无穷追溯」,如唐君毅先生说:「无漏种不能自现,必待闻以前之佛之言教为外缘方能自现之说。即使后待前,前更待前,而无佛能成。」[4]即甲佛未成佛前,必须借听乙佛之言教而成佛,乙佛也是如此,在未成佛前必须听闻丙佛说法,再如理修行而成佛,这样推论下去, 便要追问第一位佛如何能成佛?他是无闻自觉而成佛吗?这样便与瑜伽行派的成佛理论相违。但若第一位佛亦需听闻另一位佛所开示的法而成佛,他便不是第一位佛,再追寻下去,便会落入无穷追溯的困局。但瑜伽行派并无热烈讨论这两个问题 。一方面,佛教认为在缘起的理论下,向前寻找时序上的「第一因」是没有意思的,这是一个并非必须解答的问题。[5]同样地,向前追寻第一位佛陀的情况,也不是佛教所需要解说的[6]。而且这个哲学上困局不会影响经验世界中「众生能否成佛」的论证。现在十方有无量诸佛正在说法,而且释迦佛所开示的教法仍在这世间流布,这样修行者要闻法修行并非不可能,只是机会率的问题,即是众生有机会成佛,而非不可能成佛。


承上文的讨论,瑜伽行派的成佛理论要靠外在的如来「最清净法界等流」 。但这仍有其理论上的困难。首先,虽然内在的无漏佛种是决定存在的,可作为成佛的依据,这亦保证了成佛的可能性。但外在的「正闻熏习」这部分则存在着偶然性。行者要遇到清净佛法,然后认同佛所说的法,接受佛陀的教导,再下定决心修行,期间可能会受到种种逆缘所影响而有退堕的情况。其中每个步骤都是偶然的,尤其是第一步——遇上佛法。虽然佛法仍在世间,但要遇上才能进行熏习,而遇上是没有必然性的,正如在茫茫人海中,要遇上喜欢的人,也只能说是有机会,而没有必然性的。就算遇到佛法,要成佛也必须是遇到「一佛乘」[7]的教法,才能开始踏上成佛边道;若遇上「小教」[8],便会进入阿罗汉之流。若如是,依靠「正闻熏习」来作为成佛的理论,便没有了内在的保证,只能诉诸偶然,那么成佛最关键的并非是努力修习,而是偶然地遇上「一乘佛法」。但若成佛只是一味的偶然,这种成佛理论便没有了意思,不能成为成佛的依据。

不过,佛教确信有轮回,在这期生命之前有无尽的生命,之后若未解脱也有无尽的生死,若把时间延至无限多期的生命,纵使每期生命遇到「一乘佛法」的机会也是偶然,但若经过无限次的循环,是否一定会遇上呢?现以简单的概率数式去推演一下。假设某一世(第n世)遇上的概率是Xn,而Xn是一个随机数字,在0和1之间,即0≤ Xn ≤1 。当Xn=0时,即无可能遇上「一乘佛法」;当Xn=1时,即必定能遇上「一乘佛法」。首先考虑第一种情况 : 每一世遇上「一乘佛法」这件事是「独立事件」,即每一生遇到佛法的机会,不会影响到下一生遇到佛法的机会,即X1、X2、X3、……  [9]仍是一个随机数 。若如是,则纵有无量世的轮回,每一世可以遇到「一乘佛法」的概率也永远都只是一个随机数,无可能等于「1」,结果还是一个偶然,这样「成佛」也就只是偶然。另一种情况,若把每一期生命连成一起作考虑,同样地假设某一世(第n世)遇上的概率是Xn,这样第n世便可遇到「一乘佛法」的总概率便是X1 + (1 - X1)X2 + (1 - X1)(1 - X2) X3 + (1 - X1)(1 - X2)(1 - X3)X4 +(1 - X1)(1 - X2)(1 - X3)(1 - X4) X5 + …… [10]X1 如前所述,指第1世便遇到「一乘佛法」的概率;(1 - X1) X2 的意思是第1世遇不到「一乘佛法」,但在第2世遇到,其余的推比可知。若Xn仍是一个随机数,而把某一世遇到「一乘佛法」的概率限在千分之一以下,利用试算表[11]计算,约900世便可达到99%机会遇到「一乘佛法」,约2,000世便可达到99.99%的机会。若把Xn限在一万分一之下,约20,000世便可达到99.99%的机会。由此推论,就算遇到「一乘佛法」只是偶然,而且机会率非常低,若n 趋向无限大,则遇到「一乘佛法」的机会便会趋向于1,即近于一定会遇上的。

虽然在哲学上,遇到佛法的机会只能诉诸偶然,「正闻熏习」并不能作为成佛的保证,但若把轮回这一个因素注入,在无限的生命中,必然会遇到一乘佛法,由此可知,阿赖耶识的无漏佛种必定有机会由「正闻熏习」激发而起现行,进而展转熏长而最终呈现清净圆满的生命——成佛。不过这样的推论仍有点困难。第一,若在此之前遇到二乘的教法而熏长其二乘无漏种子,便会依此而成就二乘果而非佛果。幸好《妙法莲华经》已说明 : 已得二乘果的圣者,听闻「一乘佛法」后,仍有机会「回小向大」[12],他们最终仍有机会受到「一乘佛法」的清净等流熏习而使成佛的种子生起效用。第二,虽然早晚会遇上「一乘佛法」,而开始修行成佛。但这种「偶然」的「必然」[13]仍是外在的,不是由内在的因素而引发出来的,自身的努力要在成佛种子开始受到熏生或熏长后,才能显示其成效,即内在的因素在此之前只能静待而没有甚么作为或影响力。当然,此文章的结论是「众生也会成佛」 ,这一困难没有妨碍这观点的成立,人仍然可以通过「正闻熏习」、「如理思维」、「努力修行」而成佛。但从哲学思辨上来说,寄存在阿赖耶识的无漏佛种是被动的,要依外在的、偶然遇上的「最清净法界等流」才能生起其作用,若依此作为成佛的依据,则有点不圆满。如来藏自性清净心的开出,似乎能转这种被动为主动,消解这个困难而作为成佛的依据及保证。这个观点,要留待以后才再作讨论。


[1] 佛门网,法相津涂,麦国豪 : 〈你也可成佛吗? 〉,2018-02-16。
https://goo.gl/WnUSyT

[2] 无着 : 《摄大乘论》,大正31,P.136。

[3] 详见《摄大乘论》〈入所知相品分〉、〈果断分〉。

[4] 唐君毅 :《中国哲学原论:原道篇(下)》;北京 : 中国社会科学出版社,2006年,页757。

[5] 详见 佛门网,法相津涂,尤坚 : 〈佛教「第一因」之迷思〉,2018-07-20。
https://goo.gl/CqsBb7

[6] 虽然后来密乘佛法发展出「本初佛」的说法,但这并非佛教主要的思想,故不再作引用及讨论。

[7] 一佛乘,即引导众生成佛之教法,《妙法莲华经》: 「诸佛世尊欲令众生开佛知见,使得清净故,出现于世。欲示众生佛之知见故,出现于世。欲令众生悟佛知见故,出现于世。欲令众生入佛知见道故,出现于世。」(大正9,P.7)

[8] 依华严判教,把佛法分判为「小、始、终、顿、圆」五教,其中「小」指小乘教,又作愚法小乘教、愚法声闻教。乃对小乘根机者所说之四谛、十二因缘等阿含经之教,最终成「阿罗汉」,进入无余涅槃。

[9] X1、X2、X3表示第1、2、3世遇上「一乘佛法」的概率,虽然佛法不讨论第一世的情况或认为第一世不可得,但为方便讨论,假设有一原点为第一世。

[10] 此为概率计算的数式,属高中数学程度,可参看一般高中学数学教科书。

[11] 办公室软件中的spreadsheet ,较有名的有 MSOFFICE 的 MSEXCEL。

[12] 可参考释长慈 : 〈二乘人回小向大之考察〉一文,
http://enlight.lib.ntu.edu.tw/FULLTEXT/JR-AN/an104603.pdf

[13] 遇到佛法是「必然」的,但这「必然」是建立在无尽的「偶然」上。

作者 - 麦国豪
毕业于罗富国教育学院及志莲夜书院,于香港公开大学获得中国人文学科文学士学位,后于香港大学佛学研究中心修毕佛学硕士学位。专栏【法相津涂】作者之一。
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