明觉杂志

说无量寿佛庄严功德,即以佛名号为经体

文:关其祯 | 2014-12-24

净土宗祖师昙鸾大师在《往生论注》云:「释迦牟尼佛在王舍城,及舍卫国,于大众之中,说无量寿佛庄严功德,即以佛名号为经体。」释迦牟尼佛曾在王舍城讲述《无量寿经》、《观无量寿经》,及在舍卫国讲述《阿弥陀经》,换言之,释尊于大众之中说「净土三经」,都是专门、直接介绍阿弥陀佛及其「真实功德」,包括「成就如是功德庄严」的极乐世界,而且「净土三经」由始至终,皆环绕阿弥陀佛的名号 ──「南无阿弥陀佛」,故言为「经体」,所以,阿弥陀佛的名号是「净土三经」的经体,也是净土宗的根本教义和思想基础,应知。


成就名号的第十七愿

昙鸾大师的说法有何根据?为什么「名号」如此重要,「净土三经」及整个净土法门都离不开「南无阿弥陀佛」这个六字洪名?首先,阿弥陀佛发了和成就四十八大愿,其中第十八愿是根本愿,即「念佛往生愿」,云:「设我得佛,十方众生,至心信乐,欲生我国,乃至十念,若不生者,不取正觉。唯除五逆,诽谤正法。」没有此根本愿等于没有阿弥陀佛的救度,生死凡夫亦没从得生净佛国土,也没有净土法门这一回事!

但我们不可不知,阿弥陀佛在此深重誓愿之前,先说第十七愿云:「设我得佛,十方世界无量诸佛,不悉咨嗟,称我名者,不取正觉。」换言之,阿弥陀佛成就第十八愿之前,必须成就其「名号」功德,否则他亦无由成就此根本愿。第十七愿特别强调「名号」,而且声明是「口称」,故言「称我名者」,可知阿弥陀佛成就了「名号」的重要性!

阿弥陀佛成就四十八个愿,当中有「称我名者」、「闻我名号」或「闻我名字」的誓愿凡十多个,可见「称名」、「闻名」者,皆蒙受「名号功德」之益。正因为阿弥陀佛成就了「名号」,他才成佛,才能度生,才有净土法门。


净土三经皆劝专念弥陀名号得生

好一句「南无阿弥陀佛」之「名号」这么简单,贯穿「净土三经」而成为经体,因三经的本质和宗旨完全一致。且看净土宗宗祖善导大师在《观经四帖疏》亦云:「如《无量寿经》四十八愿中,唯明专念弥陀名号得生。又如《弥陀经》中,一日七日专念弥陀名号得生。又十方恒沙诸佛证诚不虚也。又此《经》定散文中,唯标专念名号得生。」净土宗的宗旨之一是「愿生弥陀净土」。净土三经以不同方式演译得生弥陀净土的方法 ,正是「专念弥陀名号」。

善导大师说《无量寿经》「唯明专念弥陀名号得生」。唯者,即唯一、单一,没有其他了;明者,即说明、声明、正明、直述,不旁说、不比说、直接了当地告诉我们。善导大师说《观无量寿经》「唯标专念名号得生」。标者,即标榜、突显,在定善和散善文中突出「专念名号得生」,比量中标明念佛超胜诸行。至于《阿弥陀经》,劝净土行者「一日七日专念弥陀名号得生」,并指出此法有「十方恒沙诸佛证诚」,绝无虚言。


弥陀以名号功德,摄化众生

净土宗祖师道绰大师在《安乐集》云:「诸佛以四种方便度化众生」,今列如下:

一、佛以身业,相好光明,方便度化众生。
二、佛以口业说法,弘教利生,方便度化众生。
三、佛以意业神通,变化调伏,方便度化众生。
四、佛以大悲愿力,名号功德,摄化众生,故云:「此是以悲愿、功德力度众生。佛秉大愿,十方众生,称佛名者,皆蒙度脱。佛是万德洪名,一经称念,可灭无量罪。

《往生论》指出:阿弥陀佛的名号成就二种不可思议的力量──一者本愿力,谓法藏菩萨出世善根大愿业力所成;二者正觉阿弥陀法王善住持力所摄。

阿弥陀佛怎样以名号摄化众生呢?善导大师在《往生礼赞》「光号摄化」之文,云:「弥陀世尊,本发深重誓愿,以光明名号,摄化十方,但使信心求念;上尽一形,下至十声、一声等,以佛愿力,易得往生。」 原来,阿弥陀佛成就正觉,即是成就这句「南无阿弥陀佛」名号,所谓「名即体」,名号就是他的身体,他的法身;他并将这句「南无阿弥陀佛」的正觉,以无量光明,遍照十方世界,无所障碍,回施给我们十方众生,令每一位称念共名号的人,受弥陀光明摄照,领受阿弥陀佛的真实功德。

善导大师又合并《阿弥陀经》及《观经》二句,云:「彼佛光明无量,照十方国,无所障碍;唯观念佛众生,摄取不舍,故名阿弥陀。」名 与义相应,所以众生称念,必得往生。「名号」使净土行者与阿弥陀佛的关系拉近、接上,结下不解之缘!

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