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【達摩祖師誕辰】興建無數寺院,仍不算真功德?這是祖師開化梁武帝的一段公案⋯⋯

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農曆十月初五(今年合陽曆11月9日)是菩提達摩祖師(Bodhidharma, 382年-536年)的誕辰。梁朝時期,他從印度飄洋過海到中國傳法。其弘傳的禪法思想,對中國佛教千餘年來的發展有深遠的影響。

據《佛祖綱目》卷二十六所載,祖師生於南印度的婆羅門家族,是一位王子,年輕時隨天竺禪宗二十七祖般若多羅尊者學佛。祖師在印度弘法六十多年後,歷經數番寒暑,抵達中國南海(即今日的廣州),希望將禪法種子遍撒大地。

那時候,篤信佛法的梁武帝聽說祖師親臨中土,不禁十分欣喜期待,立即派遣使者迎請他到宮中來。

武帝一見達摩祖師,便急不及待地問:「朕自從即位以來,興建大量寺院,度了無數人出家學佛。請問尊者,我的功德有多大呢?」他一心盼望聽到祖師的讚賞嘉許,怎知祖師只淡淡地回應:「陛下做的一切,仍屬於有漏之因。」

武帝心中既疑惑又失望,問道:「為甚麼呢?」祖師說,有相的布施行並非究竟的;陛下若能不為求功德而修行和布施,才是最清淨、圓滿的。

佛教有「有相布施」和「無相布施」之分;前者是為了求得自身的福祉而布施,後者則是不將施人之惠記在心上,也不望名利和回報,完全為了別人的需要而布施。

梁武帝未能理解祖師之言,只覺好像被澆了一盆冷水,心中不悅。達摩祖師有感弘法因緣未成熟,於是到少林寺面壁靜坐長達九年,靜待衣缽傳承人。

後來祖師收了慧可、道育和曇林等人為弟子,並留下《破相論》、《心經頌》和《二入四行論》等著作,其教法至今仍流傳不衰。他是首位將禪法傳至中土的僧人,因此被尊為中國禪宗初祖。


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