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上海玉佛禪寺培訓「紓緩治療」義工,助末期病人安詳地走過人生最後的路⋯⋯

上海玉佛禪寺近年推動生死教育,並培訓「紓緩治療」(Palliative Care)義工,助末期病人好好走過人生最後一段路。

「紓緩治療」的目的是為重症病人及其家屬提供支援,減輕病人身體的痛楚與心靈的困擾,讓他們走得更安詳。

隨著人口老化,需要接受紓緩治療的病人也相繼增加。上海每年有70%癌症末期病人需要紓緩治療和臨終關懷服務。與此同時,上海人口老化問題日益嚴重。截至2019年底,上海六十歲或以上的人口達到520萬人,佔總人口的35.2%。據統計,上海是中國最早出現人口老化的城市。

上海玉佛禪寺的生死教育

寺方與上海市社區衛生協會合作,在去年11月推出為期六日的紓緩治療培訓課程,共有四十四位學生完成課程。他們來自各行各業,年齡從十八歲到六十二歲不等。完成課程後,他們在當地醫院和療養院當義工,服務末期病人。

三十三歲的學員張超表示,中國文化向來忌諱談論死亡,有很多人都不知如何面對死亡。他希望讓更多人了解生命和死亡的意義。

住持覺醒法師說:「我們認為整個社會都應該著眼於臨終關懷。因此,玉佛禪寺展開了這個項目。」

法師認為,生死教育與佛教有密切的關係。「佛教的初衷就是幫助人們解除生老病死的苦惱。」

事實上,佛教很早就著重臨終關懷這一環,例如印度祇園精舍設有「無常院」,安置患了重病的僧人。近年來世界各地也有不少僧人成為佛教院侍,在醫院服務病人,助他們「好生好死」。

上海玉佛禪寺的「覺羣人間佛教研究中心」近年亦展開生死學的研究,並舉辦以生死教育為主題的課程以及「覺羣人生講壇」,增加大眾對於臨終關懷的認識。

哈佛大學神學院的研究生、美國心靈關懷協會(US Spiritual Care Association)的成員王鳳碩在玉佛寺講授生死教育。她認為寺院建於市中心,是推廣生死教育的好地方。

上海玉佛禪寺建於清朝光緒年間,有130多年歷史,因寺內供奉普陀山慧根法師從緬甸請回來的玉佛像,故以此為名。 


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