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全球最不發達的國家之一:慈濟義工為南非國家馬拉維帶來希望和教育

(圖:慈濟基金會)

當慈濟義工走進南非國家馬拉維(Malawi)的村莊時,受到了一群村民的熱烈歡迎。義工的身後,是與村民一起重建的醫療站。

馬拉威約有55%人口活在貧窮線以下,人均國民生產總值只有600美元,是全世界最低收入的一群,也曾被聯合國評為世界上最不發達的國家之一。政府長期舉債度日,人民教育程度低,愛滋病、瘧疾傳染病的問題嚴重。義工前往時,預防工作做足準備。

馬拉威,慈濟在南部非洲南非探訪的第八個國家,也是慈濟在全球的足跡中,第九十七個國家。因緣來自六年前,二十七歲的麥可帶著慈濟義工前往馬拉維,為獨居奶奶清理、修繕老舊的房子,還送鞋給貧困學童。一切的起點,是因為不忍眾生受苦難。

2022年,颶風襲擊馬拉維後,慈濟義工自籌資金賑災,並在該區建造了一所託兒所和新的幼兒園。賑災期間,有受災戶穿起慈濟義工背心,幫忙將一包包玉米粉搬下車,再親手發給鄰人鄉親。

圖右為慈濟義工朱恆民(圖:慈濟基金會)

村長賈瓦杜表示,慈濟義工不但提供災後援助,還協助建井、修建廁所和廚房,最近更為孩子提供教育。他們的支援,不但提高了整個社區的生活質素,也對孩子產生了深遠的影響。

學校最初只容納100位學生,但由於越來越多兒童想讀書,現時學校已超出了容量。越來越多孩子受益於免費教育,並獲得畢業證書,以便繼續受學。

育嬰室裏,粉紅色的牆壁上掛滿了彩色的數字和英文字母。義工每周為兒童提供五個半天的全面教育,包括體育、文化、語言等。有義工捐出一部電視機,讓同學欣賞動畫。逢年過節,電視也供村民付費使用,資金用作營運托兒所。

「我們的目標不僅是教育孩子,讓他們學到很多知識和道理,更重要的是,在他們的心中培養愛。」慈濟義工朱恆民說:「我覺得慈濟走了進來,不是只把物資送給他們而已,而是啟發出大家一分純淨無染的愛。」


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