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印度的這種米,亦有「佛陀米」之稱。農民相信,這是佛陀留給人類的禮物⋯⋯

(圖:Times of India)

印度有一種米名為黑鹽米(Kalanamak rice),又有「佛陀米」(Buddha Rice)之稱。為甚麼印度農民相信,這是佛陀留給人類的禮物,亦是他對家鄉的祝福?

印度媒體《Awaz The Voice》報道,傳說佛陀成道後,前往其故鄉迦毘羅衛城(Kapilavastu)途中,經過特萊平原(Terai,今尼泊爾南部)時,遇上馬特拉村(Mathla village)的村民。他們向佛陀請求祝福時,佛陀給予他們這種特別的米品種。

它屬於短粒米,具有特別的黑色外殼。其特殊的香味,讓村民憶起佛陀。即使是生的,也會散發出香氣。有農民說,當它在別處播種時,就會失去其香氣和品質。

這種米原產於北方邦(Uttar Pradesh)錫達特那加爾縣(Siddharthnagar),其歷史可以追溯至公元前600年甚至更早的時候。它富含鐵和鋅等,有助預防認知障礙症,亦含有 11% 的蛋白質(幾乎是普通水稻品種的兩倍)、抗氧化劑(如花青素)等,及具有低升糖指數(49%至52%)。

然而,由於「佛陀米」的植株較高,容易「倒伏」(作物傾斜或倒臥在地上),因此產量並不多。有見及此,印度農業研究所(Indian Agriculture Research Institute)近年展開研究,藉著矮化育種,減少倒伏情況。最近,新品種的生產力已經提高到每公頃農田4.5至5噸米(傳統品種為2.5噸)。

現時它主要分布在印度北方邦東北部,以及尼泊爾的十一個地區,延續佛陀的祝福。

「佛陀米」的特色、品種、產地等資料,亦收錄於聯合國糧食及農業組織的《世界特色米》(Speciality Rices of the World)一書中。


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