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斯里蘭卡聖菩提樹,是世上最長壽的人工栽植樹木。你可知道,此樹背後的因緣和故事?

斯里蘭卡聖菩提樹 (圖:Time Out)

斯里摩訶菩提樹(Jaya Sri Maha Bodhi,又名「斯里蘭卡聖菩提樹」)位於阿努拉德普勒(Anurādhapura),是該國的八聖地之一。2,300多年以來,信眾的朝拜從未間斷。

它也是世上已知最長壽的人工栽植樹木。你可知道,此樹背後的因緣和故事?

斯里摩訶菩提樹的故事

佛陀在印度菩提迦耶的菩提樹下靜坐修行,直至證悟。因此,菩提樹也被視為佛教的發源地。

約2,300年前,阿育王的出家女兒僧伽蜜多長老尼(Sanghamita)乘船前往斯里蘭卡傳比丘尼戒,並將菩提伽耶菩提樹的樹枝帶往古城阿努拉德普勒(Anurādhapura),作為供養。後來,國王天愛帝須(Devanampiya Tissa)在該地植樹,是為今天的「斯里摩訶菩提樹」,也是第二代菩提樹。

這棵菩提樹一直受到村民的保護,他們每天晚上在周圍點燃篝火,以防野生動物侵擾。2014年,斯里蘭卡政府禁止在此樹附近方圓500米內興建建築物。

如今,這棵樹已是公認存活最久的人工栽植樹木,並由植物學家看守和照顧。據放射性碳定年法研究,它有約2,235歲。

今天,斯里蘭卡的大多數菩提樹,以及緬甸和泰國的部分菩提樹,都是由「斯里摩訶菩提樹」的種子種植而來的。據說,國內有部分佛塔是參考葉子的形態而設計。

現存於佛陀成道之地──菩提迦耶的菩提樹,其實是第三代菩提樹。在原樹滅失之後,從「斯里摩訶菩提樹」再截取枝葉,回到原地種植。


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