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泰國現時沒有比丘尼傳承,一群「持戒女」道出學佛的困境,盼獲得社會的支持⋯⋯

圖為示意圖,非當事人(圖:meditationthailand.org)

上個月,泰國尼眾學院(Thai Nuns Institute)一群持戒女(Mae Chee)向議會成員表達她們面臨的困境,並呼籲國家支持女眾學佛,讓她們體驗出家生活。

泰國史上沒有比丘尼傳承

泰國佛教界的管理機構「僧伽最高委員會」(Sangha Supreme Council)禁止婦女受具足戒,許多一心向佛的女子都沒有機會出家為比丘尼。泰國有95%人口是佛教徒,約有二十四萬位比丘,而比丘尼只有數百人。這數百人當中,絕大部分並非在泰國受戒。

在泰國,想要出家學佛的女性,只能成為持戒女,或前赴外國受具足戒。有些持戒女會身穿白色居士服,有的則身穿褐色尼服。目前有約4,000位持戒女在「泰國尼眾學院」註冊。

持戒女的困境

《曼谷郵報》報道,泰國的比丘有社會和政府的支持,可以免費接受教育和醫療服務。由於他們不能觸碰異性,平日乘搭公共交通工具時,也有特別的座位。

然而,有意學佛的持戒女,卻面臨各式各樣的困境。她們表示,在缺乏支持下,很多持戒女需要藉著打理寺院的雜務,例如煮飯、清潔、打掃等,以換取食宿;如果她們想學習佛典,便要額外支付學費。這讓她們鮮少有時間或機會研讀佛典。

持戒女安潘(Taan-on On-ampan)向議員成員表示,她們沒有國家的資助,只能靠親戚和部分寺院住持的援助。

擁有博士學位的持戒女納塔哈泰(Natthahatai )則表示,比丘尼沒有在佛教大學申請獎學金的權利。她希望尼眾可以獲得更多社會支援,以便安心辦道。

《曼谷郵報》的社論倡議,國家需要立新法,以支持她們從事宗教活動、教育和公共服務等;不論性別,宗教人士都應該得到同樣的權利和援助。

除著持戒女的困境獲得社會關注,她們未來會否獲得更多支持,有機會去深研佛法,乃至受具足戒、體驗出家生活?


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