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虛雲老和尚的弟子觀本法師,曾於澳門功德林推動女眾佛學教育,對提升女性地位有深遠影響⋯⋯

《澳門功德林寺檔案和手稿(1645-1980)》,5月24日獲聯合國教科文組織列入《世界記憶名錄》。這份文獻遺產,見證了民國初年男尊女卑的時期,觀本法師等大德對於女眾佛學教育的貢獻。

手稿包括該寺收藏的6,600餘份檔案、手稿、繪畫、舊照片、貝葉經等珍貴文獻。澳門記憶文史網特別推出「功德林文獻瑰寶網上展覽」,與讀者分享這批史料。當中分為「創立緣起」、「女子教育」、「避戰之地」、「名人身影」、「貝葉經書」、「信函手稿」、「檔案規章」、「文獻遺產」八大部分。

推動女眾佛學教育

澳門功德林由虛雲老和尚的弟子──觀本法師(1868-1946)於1924年創辦,為嶺南地區首家女子佛學院,院內同時興辦女子義校,接待女眾食宿。

在民國初年,社會仍是男尊女卑。社會賢達、教界人士熱心參與,共同建設這個園地,推動女眾佛學教育,並呼籲廢除婦女纏足,對於提升女性地位有深遠的影響。

除了觀本法師任教外,虛雲老和尚、朝林和尚等大德,都曾經在寺院中講學,因此讓寺院收藏了大量珍貴的文獻遺產。

朝林老和尚(第一排中)、觀本法師(第三排右)和功德林女眾。(圖:鳳凰網佛教)

這批典藏也反映了澳門在不同歷史時期的角色,例如二戰時期,不少佛學大師和文化名人,都因為避戰而聚居功德林交流,並在佛學院為女眾講學、舉辦論壇、創設讀書會等,體現了當時澳門社會開放包容的特色。當時,一代佛教才僧竺摩大師也特別從香港前往功德林,舉辦講座,吸引了不少來自澳門、香港乃至內地的聽眾。

從功德林的文獻中,可見不少歷史人物的故事。例如觀本法師與梁啟超之間的友誼,與虛雲老和尚之間的道情,以及何東夫人張蓮覺居士組織佛學講座的善舉。1930年,張蓮覺居士為了推動女子教育,請智光法師到功德林演講《大乘起信論》,對於提升女性的社會地位有不少貢獻。

除了《澳門功德林寺檔案和手稿》之外,其他入選聯合國《世界記憶名錄》的佛教相關文獻,包括藏醫藥學巨著《四部醫典》和《(日本)智證大師圓珍相關文獻典籍》等。


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