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覺誠法師十八年前到巴西貧民窟弘法,並培育逾千孩子。曾遇上歹徒,仍鎮定地以佛法感化之。這是她在當地弘法的故事⋯⋯

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前巴西如來寺住持、現任國際佛光會東南亞副祕書長覺誠法師,於1992年前往天主教國家巴西創建如來寺和弘法,並成立教育中心,培育逾千位生活在貧民窟的孩子,寫下在巴西弘法的傳奇故事。

巴西貧民窟治安混亂、犯罪猖獗,覺誠法師仍發願前往當地建設淨土。她曾遇上歹徒,最後鎮定地以佛法感化之。有次她遇上強盜,冷靜地請他們坐下來吃飯,並問他們為甚麼要打劫。強盜回答,家裏有很多人等著他的錢吃飯。

巴西有逾100萬孤兒,有不少都來自吸毒或販毒的家庭。在當地,有不少孩童因家境貧窮,小學畢業後就要踏入社會工作,如果沒有接受教育的機會,有可能踏上吸毒販毒、加入黑幫的歧路。覺誠法師與其他志願者在當地成立如來寺和「光明學習中心」,於2003年開展「佛光山如來之子教育計劃」,為流浪街頭的兒童提供教育,改變他們的命運。法師又成立「如來之子足球隊」,讓參與的孩子培養一技之長。有了人生目標,也有發揮潛能的機會,便不容易誤入歧途。

有時候,覺誠法師覺得生活太艱苦,快要忍不下去了。師父便提醒她,要修習安住、忍耐。覺誠法師深信,來巴西弘法是因緣,也是佛菩薩最好的安排。 
 
「如來之子計劃」開展十七年來,有逾3,000位孩子接受教育,他們長大後成為了律師、藥劑師、建築師、導演和醫生等,有能力貢獻和回報社會,有些更回到光明教育中心,當其他孩子的老師,薪火相傳,延續下來。
 
覺誠法師於2007年離開巴西,到馬來西亞弘法,後於2016年出版《如來之子:踏上21公里外的生命地圖》一書,述說在巴西弘法的經歷。


延伸閱讀:
疫情、警察和黑幫 :巴西貧民窟居民在狹縫中求存

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