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觀音菩薩出家日:菩薩因應眾生根機而隨緣示現、聞聲救苦。這是菩薩在宋朝旱災期間的一則應化故事⋯⋯

農曆九月十九日(今年合陽曆10月24日)是觀音菩薩出家日。觀音梵文為Avalokiteśvara,鳩摩羅什法師譯為「觀世音」。從這三個字裏,我們可以得見菩薩的大悲願心。

《妙法蓮華經.普門品》云,菩薩能夠遍聞世間一切有情的音聲。不論在任何時間、空間,只要眾生有難,虔誠稱念觀世音聖號,菩薩便會聞聲救苦,故有「觀世音」之名。

觀音菩薩是過去的「正法明如來」,早已成佛,為了救度眾生而倒駕慈航,因應眾生根機而隨緣示現。

佛經記載,觀音菩薩有「三十二應身」(包括童女、阿修羅、帝王、長者、比丘尼和宰官等)。菩薩為了濟度眾生,順應各種機緣而示現不同形相,為眾生說法。菩薩「應以何身得度者,即現何身而為說法」。

觀音菩薩的應化故事

《佛祖統紀》記載,宋朝時期,浙江四明一帶曾經發生嚴重的旱災。遵式法師與異聞、知禮等多位法師一起修請觀音三昧,為市民祈願。他們發願,如果三日內不降雨,便會燃燒自己的臂膀供佛。結果三天之內,便天降大雨,令災難解除。

遵式法師因此制定了《請觀世音菩薩消伏毒害陀羅尼三昧儀》,讓信眾透過懺悔和觀想發起菩提心,從而與菩薩的慈悲相應。

當我們遭遇困厄時,也可藉著念誦觀音菩薩的名號而轉變煩惱的心境,令身心安定,從而克服往日難以克服的困難。因此,觀音菩薩不但聞聲救苦,也協助眾生找到安定自己身心的力量,讓我們從「念觀音」、「求觀音」到「學觀音」,進而「做觀音」。

延伸閱讀:
喚醒自身內在的觀音,效法觀音菩薩,發大慈大悲心,行自利利他事──于君方教授和她的觀音信仰研究

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