隨著泰國的經濟衰退,當地的僧人和寺院面臨怎樣的困境?

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新型冠狀病毒蔓延全球,多個國家都面臨經濟衰退之憂。以旅遊業為經濟支柱的泰國亦不例外,正面臨自九十年代以來最大的經濟衰退。當地的僧人亦受到影響,越來越難獲得食物布施。

泰國是佛教國家,大部分國民都是佛教徒,境內有約40,000座寺院,300,000位出家人。當地僧人有托缽的傳統,每天大清早,他們會走到街上接受布施,獲取食物和衣物等生活必需品。有市民認為這種傳統在疫情期間應該改變,改用食物速遞的應用程式,來給僧人布施食物。

泰國佛統府(National Office of Buddhism)指出,疫情散播前,僧人經過十戶人家,每戶都可以提供食物,但現在十戶之中只有三戶能布施食物。隨著街上的人流越來越少,僧人所能接受的布施也越來越少。此外,寺院獲得的布施也大幅減少,在鄉村地區,大約有五分之一的寺院正面臨財政困難。

泰國銀行公會(The Thai Bankers’ Association)於本月中表示,預計疫情會使泰國的經濟損失高達1.3兆泰銖(約港幣3,100億元),大多數蒙受損失的產業都是旅遊業。隨著經濟衰退,僧人和寺院也面臨困境。

截至4月28日,全球確診感染新型冠狀病毒人數突破300萬,超過200,000人死亡。在泰國,確診人數逾2,900,逾五十病故。泰國新冠肺炎疫情管理中心決定,將原定於4月30日截止的緊急狀態法再延長一個月。在此期間,政府將實施宵禁,市民亦不能前往人群聚集的場所參加活動。


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