明觉杂志

「我」的迷思:照顾认知障碍症患者的亲身体会

文:吴炳荣    图:Joyce Chow| 2016-10-14

有同学传来一篇关于「认知障碍症」的文章,刚巧家裏亦有老人家患上此症,阅后感慨万千,激发了一些思考,抒而发为此文。上文的主旨是当一个认知障碍症患者逐渐丧失记忆的时候,甚至连最亲的亲人亦开始忘记,他再是同一个我吗?

哲学家笛卡儿(Descartes)说:「我思故我在(cogito ergo sum)。」[1] 如以此作为「我」的定义,则患者显然再不是同一个我了,或者是一个迷失的我。为甚么?「我」这个东西,除了能思外,所思亦是他的另一面,「能」与「所」是一种相对的关系,不能分离呀!既然所思已有所缺失,起码记忆部分遗忘了,自然连环境以及各种关系如亲人、新近往事等等都与以前不同了,当然这个我亦不同了。这对照顾他的亲人来说,很多时都是一件痛苦的事情。

佛家主张无我,佛教的三法印是「诸行无常,诸法无我,涅槃寂静」。对一般人讲诸行无常,似乎都是可以接受的事情,罗文的电视金曲亦有唱「变幻原是永恒」嘛!只要观察的时间够长,成住坏灭,亦即无常,对大部分普罗大众都是可明白的事,只是心理上不大愿意接受罢了!但说到诸法无我,大家似乎就不能接受了。既然连「无我」都不能过关,那涅槃就更不消说了。

为甚么不能接受无我?佛家解释是因为执着。「我」这个标签,代表了一切感情的所在;有谓人是情感的动物,而情感除了即时的反应外,过去的记忆亦是重要的元素。怀缅过去是人之常情,这正就是为甚么至亲不再认得自己的时候,我们认为那是痛苦的事情。另一首金曲歌词:「怀缅过去常陶醉,一半乐事,一半令人流泪,梦如人生快乐永记取,悲苦深刻藏骨髓」打动人心,亦是如此。

人除了喜欢怀缅过去,亦喜欢寄望将来。我们凡夫俗子往往是常常怀缅过去,时刻寄望将来,对当下此际就捉不住了。所以凡夫的我,其实是迷失的我;因这个我根本不是活在当下,在最现实的时刻却心不在焉,你能说有我吗?此亦是为甚么佛教大家要活在当下;但佛不是教大家要无我的吗?《金刚经》说︰「过去心不可得,未来心不可得,现在心不可得」[2],谓之三心不可得。而现在的当下又是刹那[3] 生灭,我活在当下,而当下刹那生灭,那当然无我啦。如果真的无我,那我没有了,是否代表甚么都没有了?此是一般人的迷思,我是否迷失了?

作为学佛人,我们必须理解清楚此问题。圣严法师说得好:「佛法是教我们要放弃自我,要无我的,但在达到无我之前,先得要建立自我;先要提得起,才能放得下。当自我是甚么都不知道时,如何放得下呢?」[4] 所以要无我,先得要寻找迷失的我,才可以进而无我。而把握当下是关键之所在;如何活好当下而能不执着,就是由我进入到无我之门。简单地说,建立自我就是要先了解自己,能初步控制自己的情绪和心,不为物役,才算找到自我。能寻回迷失的我,才可开始修练到无我。

禅宗大匠临济义玄对此有这样的见解︰「已起者莫续,未起者不要放起,便胜尔十年行脚。约山僧见处,无如许多般,只是平常。着衣吃饭,无事过时。」[5]所谓「已起者」,是指过去的记忆,我们不应执着,莫使它延续下去;「未起者」是未来,我们不应担忧;要摒除对过去未来的无谓忧虑。抓住当下亦即平常心是道,吃饭穿衣,无事过时,无特希奇。

临济禅的宗风是当头棒喝,临济有以下一段惊人的教诲︰「逢佛杀佛,逢祖杀祖,逢罗汉杀罗汉,逢父母杀父母,逢亲眷杀亲眷,始得解脱,不与物拘,透脱自在。」[6] 如果断章取义来说,简直就是大逆不道,岂是人言。其实临济的意思,是指点弟子决不能不顾当下的修行,只对未来的得道成佛过分期许;另一方面,对出家人来说,父母眷属是深藏的记忆,过分思念是障道的原因。所以在修行当下,要剔除妄念,当脑海见父母就杀父母,遇佛就杀佛来对治之。[7]

依临济的意思,与认知障碍症患者相处,我的启悟是要忘却前尘来照顾他,亦不期许将来。这其实是双方面的,一方面患者虽已不是同一个我,但另一方面,我们亦应当放下以往的记忆,不要不断以寻回从前的他为主要目的。当知当下的重要,无论这个我是谁,他仍是有感情的,他仍是可享受当下的;我们应与他建立欢愉的当下,活好当下,契合佛之所教,这亦是帮助自己修行的因缘。


[1] 《我思故我在》(笛卡儿着,钱志纯译)

[2] 《能断金刚般若波罗蜜多经》(《大正新修大正藏经》Vol. 08, No. 239)

[3] 梵语 kṣaṇa,巴利语 khaṇa。又作叉拿。意译须臾、念顷,即一个心念起动之间,与发意顷同义,单作念。意为瞬间,为表时间之最小单位。据《俱舍论》所载,一刹那可演算为约当于今之零点零一三秒。 

[4] 《圣严法师教禅坐》(圣严法师着)

[5] 《临济语录》(《大正新修大正藏经》Vol. 47, No. 1985)

[6] 同上。

[7]《需要哲学陪伴的时间》(姜信珠着,李萌萌、李海兰译)

 

作者 - 吴炳荣
退休人士,前天文台高级科学主任。香港大学佛学硕士,正就读汉文佛典证书课程。现兼职香港城市大学社区学院客席讲师。佛学初哥,对追求真理仍抱无限热诚;诸法实相,我所欲也!
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