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研究發現:相比葷食者,台灣素食者有較低的抑鬱症風險。為甚麼?

(圖:Pixabay)

隨著時代的變遷及社會的進步,使得人們不得不加快自己的步調節奏,生活中的壓力接踵而來,導致憂鬱症(Depression)成為現代人常見的文明病。

憂鬱是一種涉及到身體、情緒及思想的疾病。它不僅會影響病人的思想和感受,更會對病人的生活、工作及人際關係等造成負面的影響。

憂鬱症常見症狀

情緒症狀: 情緒持續低落、提不起興趣

行為症狀: 易疲乏、說話動作變得遲緩、有自殺之念頭

認知症狀: 難以集中注意力、優柔寡斷、健忘、罪惡感、自責內疚感、無助

驅力症狀: 失眠或嗜睡、食慾減低或增加、體重減輕或增加

慈濟素食研究(Tzu Chi Vegetarian Study)

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此研究是一個大型的世代追蹤研究,針對招募到的素食者及葷食者(總共12,062人)進行長達約十年的追蹤,以探討素食飲食是否可降低未來罹患憂鬱症的風險。

參與者在參與研究前,需先填寫基本資料問卷及食物頻率問卷,以了解他們的基本人口學資料、疾病史、生活型態(包含抽煙、飲酒、運動習慣)及飲食習慣。

台灣素食者有較低的憂鬱症風險

研究結果發現, 台灣素食者與葷食者相比,罹患憂鬱症的風險低了30% (HR: 0.70; 95% CI: 0.52-0.93),代表素食飲食可能有助於預防憂鬱症的發生。

另外,研究結果也發現,三高(高血壓、高血脂和糖尿病)與憂鬱症發生的風險增加有關,大約會提高34%-49%憂鬱症發生的風險。

可能的預防機制

另外,研究結果也發現,三高(高血壓、高血脂和糖尿病)與憂鬱症發生的風險增加有關,大約會提高34%-49%憂鬱症發生的風險。

可能的預防機制

1. 素食者有較佳的心血管指標(血膽固醇、血脂肪等)和血管內皮細胞功能,對於腦部血管疾病具有保護效果。

2. 有研究發現,憂鬱症病人體內的發炎因子較高。而一般較常見在素食飲食中的鎂、膳食纖維、多元不飽和脂肪酸和植化素可降低體內的發炎指標;而主要存在於肉類和魚類中的花生四烯酸(arachidonic acid)可能會加劇神經性發炎,而對情緒造成負面影響

3. 中樞神經系統易受到氧化壓力的傷害,而素食飲食富含抗氧化成分(維他命A、C、E及其他植化素),有助於降低體內的氧化壓力。

4. 情緒會受到神經傳導物質(血清素serotonin、正腎上腺素norepinephrine)的影響。豆類、堅果種子中、起司等富含的色氨酸(tryptophan)是體內合成血清素所需;而有研究發現,富含蛋白質的肉類飲食中的中性胺基酸(Neutral amino acid)會與色胺酸互相競爭進入大腦,因而可能減少血清素的生成。

憂鬱自我評估量表

想知道自己的憂鬱指數嗎? 可以使用董事氏基金推出的台灣人憂鬱症量表來了解自己目前的憂鬱指數!(評估量表網址連結: https://www.jtf.org.tw/overblue/taiwan1/

轉載自台灣素食營養學會:
https://www.twvns.org/info/research/446-tzu-chi-vegetarian-study

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