明覺專稿

笑口常開的大師──阿姜布拉姆小傳

佛門網   文:Macy Cheng| 2013-02-21

  阿姜布拉姆,英文原名為Ajahn Brahmavamso Mahathera,簡稱“Ajahn Brahm”,是一位世界著名的南傳佛教(上座部)僧人。阿姜(Ajahn)是泰語,意為“老師” ,是泰國人對法師的敬稱。

  阿姜布拉姆現為西澳洲覺智寺(Bodhinyana Monastery,又譯作“菩提衍那寺”)的住持及西澳洲佛學會(Buddhist Society of Western Australia)的心靈導師,致力推廣南傳佛法、教授禪坐,廣攝信眾。阿姜布拉姆的開示多以教授靜坐、觀察呼吸為基礎,藉此把煩躁的心安靜下來,繼而以佛法對治日常生活中所遇到的種種懊惱。其開示的另一特點是喜歡引用故事展演佛陀的教法,目的有助聽眾明白及牢記深邃的道理,易於融入日常生活中。整體而言,阿姜布拉姆教導我們藉著禪坐而改變我們的心及對世間人、事、物的固有認知和態度,從而達到身心安靜、快樂。

  阿姜布拉姆本人及其教法總給人一個風趣、幽默和實用的印象,這和他的背景和出家因緣有關:

  阿姜布拉姆在1951年8月7日出生於英國倫敦,俗名彼得.貝茨(Peter Betts),來自一個藍領家庭。在60年代末,他取得獎學金在英國劍橋大學修讀理論物理學。有一次,他在大學圖書館內迷了路、轉錯彎,偶然地鑽進了宗教書籍區,因而閱讀了一本有關禪坐的書,感到趣味盎然。自始,他便開始修習禪坐和展開了對佛法的探索。阿姜布拉姆本人也認定自己在17歲時已是一位佛教徒。大學畢業後,他當了一年的中學老師,便獨自跑到泰國曼谷的金山寺(Wat Saket)出家,為泰國南傳佛教大德阿姜查(Ajahn Chah Bodhinyana Mahathera)的弟子,當時僅23歲。

  在泰國出家後,他依南傳佛教森林傳統(Theravada Forrest Tradition)學習佛法及禪修,為期9年。當他還是一個年輕的比丘時,曾經奉命就寺院的戒律(Vinaya)彙編英文導讀本。這個戒律的英文翻譯本後來更為眾多在西方社會的南傳寺院所採用。

  在1983年,阿姜布拉姆奉阿姜查的指示及應西澳洲佛學會的邀請,到澳洲北柏斯協助阿姜迦伽羅(Ajahn Jagaro)弘法,亦在同年買得97英畝土地而創立了覺智寺(以阿姜查的名字Bodhinyana而命名),當時由籌款、購地、採購物資、建造磚牆以至鋪設水管等,全都要親力親為。該寺至今仍是當地第一所及澳洲最大的南傳佛教寺院。阿姜布拉姆更在1994年正式成為該寺的住持至今。在寺院成立初期,因為缺乏經費及信眾,營運寺院的工作變得難上加難,但阿姜布拉姆總是安然地面對,更笑說“雖然事情是艱辛的,但我們總可以在其中找到樂趣及欣然地把事情完成”。這正正顯現了佛教隨遇而安、活在當下的精神。

  阿姜布拉姆不單致力弘法,還著重服務弱小社群,如探望病人、瀕死者及囚犯,為他們開示及教授靜坐等。他認為“我們每個人在世上無論生活得怎樣,也是在尋求快樂”。他這份慈悲眾生的願力及能耐在2004年得到進一步確認:獲頒澳洲當地甚高榮譽的約翰.柯廷獎(John Curtin Medal),以表揚他的遠見、領導力及在澳洲和國際上對社會的貢獻。

  阿姜布拉姆著有《敞開你的心》(Opening the Door of Your Heart)和《禪悅:快樂呼吸十六法》(Mindfulness, Bliss and Beyond: A Meditator’s Handbook)等書,而他的佛法開示影音檔在互聯網上每年都被下載數百萬次。佛門網出版其著作中譯本有《禪修的基本方法》、《四念處》和《美妙的氣息-安般守意經》(全為非賣品、結緣書)。

下載電子檔:

《美妙的氣息-安般守意經》

《四念處》

《禪修的基本方法》

分類 :
評論 :
    回覆 :
    姓名 : *
    內容 : *
    驗證碼 : *
    分享到